紅心觀點

Solskjaer 始終難尋回曼聯魔性

擊敗巴黎和紅牛似乎帶來一絲希望,但是過去兩場的表現卻很快的將 Solskjaer 從天堂帶回地獄。「我們一直說他們在輸給熱刺後就成功逆轉,」Keane 說。「這真的是一個很大的急轉彎。」

兩場比賽、兩場具說服力的勝仗之後,當時剛上任曼聯替代領隊的 Ole Gunnar Solskjaer,聽到有人敲門。那是球隊執行副主席 Ed Woodward。和其他人一樣,Woodward 對於 Solskjaer 在後 Jose Mourinho 時期,能立馬完全改變場內外的氛圍感到十分激賞。

擊敗卡迪夫城與哈特斯菲爾德之後,球員很明顯地有不一樣的正面反應:Paul Pogba 走起來都有風,笑臉迎人;Luke Shaw,Jesse Lingard,Marcus Rashford,Anthony Martial 等,似乎活了起來。

他和 Woodward 聊到了即將開啟的2019年一月轉會窗。當時,Solskjaer 就給他看了一份文件,證明了自己已經開始為長遠做打算。那份文件內包含著轉會目標,曼聯的青訓球員如 Angel Gomes、Mason Greenwood 等,以及他對球隊至2021-22賽季的展望。Solskjaer 接著提到除了改進當時的成績以外,必須要重建球隊的觀念、文化還有失去已久的特性。

他的每一字、每一句 Woodward 都共鳴。雖然 Woodward 之前也對 Louis van Gaal 和 Mourinho 表示讚嘆,他承認了在 Sir Alex Ferguson 2013年退休之後的五年半載,球會真的每況愈下。接下來的幾個月,曼聯成績突飛猛進,其中包括逆轉 PSG 那一場;在 Solskjaer 的前17場,紅魔取得了14場勝利。和許多現在喊「Ole Out」的球迷一樣,在 Woodward 的眼中,Ole 就是奧脫福等待已久的長期重建人選。

上個星期天,Solskjaer 完成了他率領曼聯出征的第100場里程碑。之前的兩個星期,他在客場擊敗紐卡、PSG,以及在主場狂勝紅牛萊比錫;所以,他是帶著士氣高昂的姿態迎接他的百場比賽。當然,沒人能忘記在奧脫福敗給 Mourinho 率領的熱刺的「六一慘案」,但是那其實是自開季來八場中的唯一敗仗。在對壘紅牛的下半場表現,似乎抹去這些陰影,一切看似有起死回生的跡象。

誰知,就在全世界紅魔球迷以為可以逆轉賽季的時候,他們卻在對壘阿仙奴時,在自家門前上演著絕然不同的糟糕表現。而那看起來像是破解對手的鑽石菱形陣法?四天後竟然被 Mikel Arteta 擊破,支離破碎。Pogba?對壘紅牛一條龍,但是對上砲兵卻一條蟲,再次辜負 Solskjaer 給予他擔任中場將軍的寄望。

鑽石,竟然不像廣告中的那麼永恆。一切打回原型。

纏繞著 Solskjaer 的爭議:他缺乏頂級主帥的深謀遠慮、他其實總是在逆境中翻盤,又或者是假設他可以得到他想要的球員,又會如何等等等之說。。。這些爭議的起伏,其實就和目前曼聯的表現一致。老實說,這些天方夜譚的爭辯對球隊一點幫助也沒有,可能甚至毫無必要,因為 Solskjaer 的好與壞其實顯而易見。

Solskjaer 的首100場比賽,戰績是55勝,21和,24敗。這不是什麼世界紀錄,而特別是他的最佳戰績其實來自他尚未正式上任的前17場。目前為止,65場英超賽事中,他取得32場勝利,正式走馬上任後的52場才取得22勝利。如果這圖表被畫出來的話,就是前三個月一飛沖天,之後就是沙漠方舟般的平平表現。

儘管如此,他還是在上個賽季尾成功回彈,爭取到第三名。也在三項杯賽足總盃、足聯盃和歐霸盃打進半決賽。曼聯在 Solskjaer 時代也擊敗車路士四次、曼城三次,以及 PSG 兩次。所以之前對他是否可以在強強對決或歐冠盃賽擺出英明戰略的疑慮,以這些戰績為證的話,Solskjaer 似乎交出了漂亮的成績單。上個月客場再次擊敗 PSG 的比賽就充分的示範了他球隊的實力:緊密、有條理的防線,中場勤奮努力,前線速度快,充滿殺傷力。

Van Gaal 就曾經在 Solskjaer 接任初期批評他:「我之後的教練(Mourinho)喜歡擺大巴玩反攻;現在另外一個(Solskjaer)也喜歡擺大巴玩反攻。」當時說出口,還被外界取笑。但是這些年來,曼聯就是這打法最奏效。如果因為前幾個月的表現而有期望曼聯的光復當年征服敵手的攻擊性足球,真的想多了。有的話,也不過是偶然。

這是目前 Solskjaer 所面對的最大矛盾。因為當一位球會傳奇兼主帥每個記者會都喜歡用上哲學、文化和特性等字眼,並不斷重提球會歷史輝煌的時候,你難免會誤以為他們現在的踢法至少會反映出當年的魔性。有時球迷會相信,但是中肯而言,100場之後,Solskjaer 始終沒有找回當年的魔性;現在的紅魔缺乏特性、缺乏鮮明的風格。而球迷也不必感到訝異,因為說過了很多次,在 Solskjaer 之上的高層,是對足球一竅不通的生意人

哦,你們很好奇當時 Solskjaer 給 Woodward 的長遠計畫裡到底有誰的名字對嗎?David De Gea 和 Pogba,當然還有 Martial 和 Rashford。但是也可以揣測計畫內並沒包含擊破 PSG 的致命傷陣形 3-5-2,以及這幾場慣用的鑽石菱形中場佈陣。

而說到這裡,我們值得回溯2018年12月 Solskjaer 正式上任時所說的話:「我的足球戰術理念是要有寬度。」他之後補充,當時球隊裡沒有典型的翼鋒球員,所以必須仰賴邊衛來提供寬度。「對我而言,現代足球必須要擁有雙閘上下飛舞。」

三個月之後,他在一次和 UEFA 的訪問中再次強調:「速度以及力量,這就是曼聯。」他當時說。「當你擁有我們這些球員,充滿速度 – Pogba,Martial,Alexis Sanchez,Romelu Lukaku 和 Rashford 時,這就好像當年我們擁有 Andy Cole,Dwight Yorke,加上邊翼 Ryan Giggs 和 David Beckham 一樣。我們當年以快速進攻,那也是我現在的哲學理念。」

以速度而言,曼聯在 Solskjaer 的調教下,確實達到頂速,特別是擁有像 Rashford 和 Martial 這樣的飆風球員。但是他們目前還是無法有效的拉開防守,在外圍有效的製造威脅。本賽季首場對戰水晶宮,他們打出4-2-3-1陣形: Daniel James 是首發右翼,Rashford 則在左邊。之後在客場碰上白禮頓以及之後在主場狂敗給熱刺那場也是採用相同的戰術,只不過站崗的是 Greenwood 和 Rashford。之後,4-1擊垮紐卡那一場則是 James 和 Mata 的組合。接下來客場擊退 PSG,曼聯擺出了5-3-2陣型,這時靠的是 Aaron Wan-Bissaka 和 Alex Telles 兼當雙翼。之後再回到了聯賽對戰車路士,4-2-3-1再度出現,James 和 Mata 再度連線。而最新的鑽石菱形隊形則完全沒有寬度,無邊鋒;第一場驚豔的以5-0狂敗紅牛後,卻連續兩場敗給阿仙奴和土耳其冠軍巴沙克舒希。

事到如今,許多人都認為在轉會市場 Solskjaer 並沒有等到高層的幫助,無法引進他所要求的球員。而更令人感到諷刺的,就是 Woodward 與其他高層認為曼聯在轉會市場表現優異,但是場上成績卻勝於雄辯。去年的這個時候,他們計畫簽下的 Erling Haaland 被多蒙特捷足先登,結果必須拖到一月的轉會窗租借 Odion Ighalo 救濟。今年的夏天,高層再度在轉會市場犯下同樣的錯誤,無法簽下 Solskjaer 的頭號右翼人選 Jadon Sancho。結果在關窗前,匆忙地簽下默默無名的 Facundo Pellistri 和 Amad Diallo。而在以及位置重疊的中路,還加添了 van de Beek;至今,Solskjaer 還是找不到如何使用他的最佳方案。因此,目前曼聯的中場根本沒有一個確定的隊形,更別說什麼特性。

在尋找勝利的秘訣當兒,Solskjaer 也絞盡腦汁,異想天開。上賽季的尾聲,他以為找到了中場的解決方案;就是靠 Pogba 和 Matic 打後腰,讓 Greenwood,Fernandes 和 Rashford 上前協助 Martial。但是疫情後重賽的連勝並沒有延續下去,結果這套路又泡湯。隨後 McTominay,Fred,Mata 和其他人都會客串一兩場,但也和這賽季一樣,無法持續打出一連串的好成績。特別令紅魔迷憤怒的是,這期間 Pogba 的表現臭的逼香的還多,以他世界級的升價來衡量,簡直是貨不對辦。而在這中場鬧劇中,新兵 van de Beek 還在試著適應這大球會的複雜環境。

口口聲聲說自己的足球戰術理念是寬度加速度的 Solskjaer,上星期天敗給阿仙奴的比賽卻擺出了窄到不行的中場隊形。而他所為的寬度,得來自雙閘 Wan-Bissaka 和 Shaw。加利仔 Gary Neville 在天空體育好心提醒,「這兩小子並不是世界上最好的攻擊型邊衛。所以說,你現在要打鑽石,靠的卻是兩個不能勝任球場雙側任務的球員。現在看起來真的七零八亂。比賽的最後都不知道他們踢得是什麼隊形了,因為他們到處亂跑,一塌糊塗。」

而這麼說 Solskjaer 的已經是算同情他的前隊友。前隊長 Roy Keane 則沒這麼客氣,「身為曼聯一員,你必須弄髒你的雙手,這才是紅魔的魔性。就像我們剛過世的傳奇 Nobby Stiles 一樣,擁有獅子之心。」Keane 坦言。「但是我沒看到他們這樣子在場上踢球。我看不到一個真男人。我看不到任何一個願意為 Solskjaer 而死,一個他可信任的球員。要靠這班球員?神啊,救救我們吧!」

前愛華頓主將 Tim Cahill 卻駁斥 Keane 的說法。他指曼聯和阿仙奴的分別不是在於球員的態度,而是主帥的領導能力。Arteta 很明顯的堅持自己的風格,並嚴厲執行他想要的踢法。雖然 Keane 一直指阿仙奴本賽季已經輸了三場的事實,但是 Cahill 卻堅持,「雖然他們輸了幾場比賽,但是至少他們知道自己輸球的原因。他們還是以他們的方式踢完比賽,他們正在從中學習,他們在進步中。」而類似的過程以及邁進似乎在曼聯無法看到。

三位前球星,三種不同的說法:Cahill 講的是 Solskjaer 無法有效執行他所謂的理念,Neville 則是在細說用人不當,而 Keane 說的是態度問題。這三種看法雖然分歧,但是很明顯的,這三種狀況其實都存在目前的曼聯隊中。這是一個具有天賦的陣容,但卻缺乏擁有正確態度的球員,而更廣大的層面上,管理層原先也沒有確切的計畫或方向。

Solskjaer 走馬上任的第一任務就是要重建曼聯的傳統特性,不管是在足球風格、球會長期目標,還是球員的態度方面。「六一慘案之後」Keane 就說了,「這隻球隊曾拋棄 Mourinho,你們覺得他們不會同樣這樣對待 Ole?」

有一點得指出:Mourinho 其實在他第100場的里程碑與曼聯簽下新合約。而他前100場的戰績為62勝,23和,15敗。當時,曼聯在英超排名第二,但是距離領頭羊曼城十萬八千里。儘管如此,他們還是在所有賽事中的36場贏了25場。當時沒什麼理由不和他續約。但是就在續約後,曼聯卻開始走下坡。

在 Mourinho 執教曼聯的最後44場,他們僅勝了22場;最後18場更只是贏了6場。簽下新合約的同時,也是紅魔引入智利鋼琴家 Alexis Sanchez 的時候,也是場內外出現不合的開始。而 Van Gaal 呢?他前100場只贏了52次,三場後曼聯就和他說再見,而且是在高居足總杯之後。

有些球迷覺得 Solskjaer 可以走到今天,真的是個他值得慶祝的里程碑;因為當 Mauricio Pochettino 和 Massimiliano Allegri 成為自由身後,大家都以為 Solskjaer 會很快被取代。他會指出自己轉變球會的成功例子:如成功打入歐冠杯,Martial 和 Rashford 上個賽季的進步,還有將球員休息室內的軍心重新穩定下來。這些是屬實的,但是很多方面無法達標,也是事實。雖然他們去年打進前三,但是離冠軍的距離還好長一段路,而且以曼聯的傳統,第三從來不算成功。如今,開季來只拿的六分,更不可算是什麼成就。

儘管如此,最大的問題還是,曼聯是否至少朝著對的方向前進?即使現在處於劣勢,曼聯球迷是否看得到未來的曙光?擊敗巴黎和紅牛似乎帶來一絲希望,但是過去兩場的表現卻很快的將 Solskjaer 從天堂帶回地獄。「我們一直說他們在輸給熱刺後就成功逆轉,」Keane 說。「這真的是一個很大的急轉彎。」

費 Sir 榮休已經七年了。這七年,曼聯球迷一直反覆地目睹一樣的事件不斷重演。每個主帥都是對的人選,每次落敗後都說逆轉就在眼前,而每一個備胎的引援都說這些都是對的球員。

現在,100場之後,下個主帥似乎又即將登場。紅魔迷們是否又會聽他說:

「我會重建這球隊的特性。」