經典傳說

Marcelo Salas:費 Sir 當年長途跋涉14,000英里,就為看這男人一眼!

談到智利人,或許很多曼聯球迷都會有心有餘悸。但是當年費 Sir 卻鍾意一位智利天才,還不惜長途跋涉去看他一眼。

1997年11月,費 Sir(Sir Alex Ferguson)希望為曼聯當時的前線補強。97/98年那個賽季,他擁有 Andy Cole,Ole Gunnar Solskjaer 以及 Teddy Sheringham,三位前鋒為他效勞。

這三位前鋒為蘇格蘭人提供了許多火力以及技術。Cole 在那個賽季就為紅魔攻進了25球,Solskjaer 也在之前的賽季射進了19球,而從熱刺轉會過來的 Sheringham 則擁有組織進攻的能力,以及在龍門前完結對手的把握力。

但是當時費 Sir 需要的是一個可以填補大帝 Eric Cantona 所留下的空缺。而有好長一段時期,費 Sir 認為這最佳的人選就是來自智利的 Marcelo Salas。

當時,人在南美洲的 Salas 引起了歐洲球會的關注,因為他協助河床隊奪下1997年的阿根廷聯賽冠軍。曼聯也探查這位智利國家隊代表一些日子了:球探 Les Kershaw,Martin Ferguson 和副領隊 Brian Kidd 都對他的評價很高。

但是因為 Salas 還很年輕,才22歲,再加上他在南美洲聯賽踢球,費 Sir 想親自看他比賽。而唯一能有這樣子的機會,就是在11月中當國際賽事在進行中的時候。

外號「鬥牛士」的 Marcelo Salas

費 Sir 長途跋涉只為看 Salas 一眼

在英超剛剛被阿森納以3-2擊敗之後,曼聯因為1998年世界盃外圍賽而獲得休息的機會。費 Sir 卻決定飛往南美洲自己去執行探查行動,為的就是要看 Salas 代表智利在聖地牙哥出戰玻利維亞。

「當時我們在留意著的是名年輕球員,僅22歲,他擁有實力達到足球最高峰,但是肯定會身價不菲,」費 Sir 在自傳《A Will to Win: The Manager’s Diary》這樣提到。「所以我當時考慮很久,我是不是真的要他。」

「我當時要的是一名在奧脫福沒有的球員,一個風格不一樣的球員。如果他像巴西的 Ronaldo 那樣,可以自己創造機會,我肯定會動心。」

「我當然對他有興趣,要不然我才不會飛行14000英里去看一場足球賽!我最後累得不得了,但是如果沒有親眼去看他,我不會滿意。」

Salas 沒讓費 Sir 失望。在那場世界盃外圍賽中,他攻進一球讓智利以3-0取勝,並成功打入隔年的法國世界盃。外號「鬥牛士」的 Salas 在外圍賽中一共射進了11球,比隊友 Ivan Zamorano 少一顆。

結果呢?

這交易最終因為河床隊不肯壓低他們1200萬英鎊的叫價而泡湯。費Sir 認為500萬英鎊比較合理,所以最終選擇放棄這筆交易。

費Sir 最終找來的是 Dwight Yorke,與 Andy Cole 組成史上最具殺傷力的前線組合之一

最終曼聯在下個賽季夏天簽下維拉的 Dwight Yorke,而他的價碼卻是1200萬英鎊。顯然的,費 Sir 認為他更值這個價位,而他也不辜負領隊對他的期望,在1999年三冠王之年為紅魔攻進了29球,並與 Cole 形成了歐洲當時最絕有威力的前鋒組合。

費 Sir 這決定應該沒錯吧。

至於 Salas,他在98年世界盃表現傑出,為智利攻入四球,最後被拉齊奧簽下,並在2000年為他們奪下意甲冠軍。