紅魔專欄 紅心觀點

All or Nothing:十二門徒賭上一切,但卻賠了夫人又折兵!

雖然這一次他們失敗,足球必須認真思考如何改進,防止下一次的鬧劇。

一開始宣佈成立新聯賽時,很多人以為12支球隊只不過是在恐嚇 UEFA —— Super League 看似談判籌碼。但是我們這幾天都看得出,他們是認真的。這不會歐洲豪門和 UEFA 玩撲克牌,但是他們這一次的 All-In,卻無法成功,一張牌抽出,紙牌屋轟然倒下。

而他們要建造的紙牌屋,其實不是一個歐洲超級聯賽這麼簡單,而是一個全球的體育經營,之後能夠遍佈全世界的聯賽。

骨牌效應般的瓦解

很多球會高層一開始也以為12門徒會重新回到談判桌,一名執行長更是很驚訝這一次他們似乎有備而來。或許他們要的是 UEFA 更改歐冠盃的賽制、或許英超會獲得多一兩個歐冠名額、又或許他們要的只是多一點的電視轉播費,或許給了他們這些甜頭,他們會再度安靜。

但是從星期天至昨晚,12門徒裡面的消息人士指出,他們真的是決心脫離 UEFA 的掌控。他們已經獲得了摩根大通(JP Morgan)的支持,也請來了曾經為首相 Boris Johnson 造勢的宣傳公司 InHouse Communications 設立了網頁與標誌等;昨晚甚至傳出西班牙法庭已經禁止 UEFA 和 FIFA 對西班牙球會做出任何的懲罰或禁賽。

而在首相 Boris Johnson 出面承諾立法阻止 Super League 成立之後,這次的計劃還是泡湯,讓12門徒賠上了所有賭注。

帶領此項計劃的曼聯、皇馬和利物浦,是最佳例子。在藍軍切爾西宣佈撤出計劃後的一個小時,Ed Woodward 馬上宣佈辭職。一般相信,這其實是在保護 Woodward 的名譽。

曼聯宣佈他將在年底正式離開球會,但是有消息指出他其實已經考慮卸任多時。甚至有人說他私底下非常反對 Super League 的成立,而他之前說會支持 UEFA 新的歐冠改革其實是真的。

但是不管怎樣,Woodward 成為了此鬧劇的首個代罪羔羊;而他必須承擔這一切的原因,是因為背後的主謀的失策。雖然有著強大的靠山,12門徒的執行策略其實出乎意料的像是初學者。他們瞬間成為世人的公敵,無人出面解釋計劃,也無人願意出面向現有的體系做任何的澄清解釋。利物浦甚至連贊助商也宣佈不再與他們合作。

足球界前所未有的團結

球會的支持者,感覺他們被背叛。這似乎是曼聯老闆們所預見的,但是他們也認為可以不必理會球迷的感受。他們沒算到的,是其他人的反應。

星期天費 Sir 已經第一時間跳出表示反對,而據 The Athletic 的報導,老人家是因為看到徒弟 Ole Gunnar Solskjaer 在賽後被仍入火坑,才馬上與路透社表明自己的立場。當然,曼聯也沒獲得前球員如 Gary Neville 的支持 —— 現在英國媒體甚至視加利佬為人民英雄,因為是他插斷自己的節目,在直播現場痛罵曼聯的高層。

接下來就是球員。Bruno Fernandes 帶頭第一位在 Instagram 發聲,昨晚 Marcus Rashford 和 Luke Shaw 也隨後跟進在推特發文;也有報導指出隊長 Harry Maguire 也和 Woodward 對峙。昨天晚上,利物浦隊長 Jordan Henderson 也帶頭召集所有英超隊長一起商討對策。

在短短的48個小時內,原本想要實踐偉大宏願 Super League 計劃的 Woodward 和 Glazers 家族,失去了比他們在宣佈計劃前的更多:粉絲、傳奇領隊、前球員、英超、政府,甚至連英國皇室也出來反對。

這眾怒是此計劃的主謀們,在以鐵腕方式執行時,所意想不到的。通常球員和教練不會出面去指責球會管理的一些缺失,都是靜靜地繼續在場上踢球。甚至在亞洲,很多球迷其實支持 Super League,因為主要的原因是 UEFA 也不是什麼好東西,新賽程也會操死球員;但是在英國,這計劃毀了這些球員從兒時開始的唯一夢想:足球。

他們能夠夢想的權利、能夠激發別人的權利,以及公平競爭的權利。很多人以為這只是天真浪漫,不切實際;但是對許多從街邊長大的球員,這些貪婪財主的獨裁,就是讓他們反抗的原因。對他們而言,他們寧可為骯髒的 UEFA 繼續比賽,也不願意將足球的公平競爭,從後代的手中剝奪。

計劃的漏洞與失敗原因

如果有詳讀 Super League 計劃的朋友們一定知道,裡面其實提到15隊。那12門徒的另外三個吸血友跑到哪裡啦?所以這計劃的第一失敗原因,就是沒有成功拉攏拜仁慕尼黑和巴黎聖日爾曼的加盟。

12門徒上週末費盡了唇舌,想盡辦法讓 PSG 的卡達主席 Nasser Al-Khelaifi 了解,如果不成為他們的邪惡聯盟,他們將會失去很多,也在未來不會被視為歐洲豪門,情況難堪。

星期一晚上,皇馬主席 Florentino Perez 聲稱 PSG 沒在名單內。但是 The Athletic 和英國衛報之後都獲得了證據,證明一開始 PSG 受邀在計劃內,但是他們拒絕參與。但是12門徒確認為 PSG 和慕尼黑會在計劃公諸於世之後,加入12門徒。

但是兩家球會看了反對的聲浪,更是決心不要參與。據了解,當他們與12門徒接洽時,也感覺到裡面已經出現勾心鬥角,據內幕消息人士指出:「他們不能想像一個12家球會和平共處的世界。」

第二失敗的原因就是直播夥伴。雖然12門徒第一件事就是宣佈擁有摩根大通做靠山,但是卻沒表明誰是直播夥伴。這意味著在幕後根本沒直播電台敢和他們合作,而在誠信上,這說明了很多。而昨晚的最後一根稻草,就是 Amazon Prime 出來聲明與12門徒一點關係都無。

第三失敗原因就是 Super League 到底是什麼?其實消息一出,大家的疑問很多。除了另三家球會是誰以外,12門徒並沒說明所謂的其餘五支球隊是該怎麼打進這閉門式的聯賽?然後他們一直說這不是關起門來的聯賽,但是又沒人出來真正敢出來面對媒體。我們等到花兒也謝了,這些不善於面對媒體的大亨,依舊不改本色,躲起來。

所以其實根本是個空盒子 —— 他們手握的都是爛牌。億萬富翁真的就這般能耐?在最關鍵的時刻,這些老闆和 CEO 全部舌頭打結?他們並沒有像 Steve Jobs 或者 Bill Gates 一樣,把他們偉大的計劃呈現給世人。他們根本沒有心,想要來贏得人心。他們把一切的精力,花在去想如何從我們口袋中拿錢。他們把所有的時間花在去想如何拯救自己的足球企業,而不是去讓足球好起來。

結果他們派上了皇馬主席 Florentino Perez,那便是肯定了 PSG 與慕尼黑沒加入的決心。老傢伙聲稱自己想挽救足球,甚至願意縮短90分鐘的比賽。這聽起來不是可不可能的問題,而是就憑你這張嘴以及口袋,要我們把掌管權利交託在你手中?

所以這場長達差不多72小時的肥皂劇,就是 Amazon Prime 的新戲:All or Nothing。