紅魔故事

「神一招」Antonio Valencia:最激勵人心的足球故事!

「他在他人生所成就的一切非常地不可思議,我對他真的萬分崇拜。」前隊友 Kevin Kilbane。

曾經他在厄瓜多爾的街頭撿玻璃瓶子,之後卻在奧脫福七萬五千人面前以隊長身份帶領紅魔出場;這就是曼聯前右閘隊長 Antonio Valencia 不平凡的故事。

出生於南美洲厄瓜多爾,小時候的 Valencia 會和兩位哥哥到街頭尋找玻璃瓶子。Valencia 的爸爸然後會將這些瓶子賣掉賺家用。當時雖然生活困苦,但那卻沒阻止 Valencia 追求成為足球員的夢想。

撿完了瓶子之後,他就會到附近的足球場外幫媽媽賣飲料,Valencia 通常會赤腳在屋外踢球 —— 五個兄弟姊妹會幫忙他修煉球技。終於在11歲那一年,他的命運改變了。

小時候的 Antonio Valencia

當時他被 Pedro Perlaza 看中,而 Valencia 是在家附近的泥土球場踢球時被發掘,成功與當地的一家小球會簽下首份合約。12歲的時候,他就已經在場上踢爆18歲的對手。

「雖然他比別人年紀小,他卻在場上展現領導能力。」啟蒙導師 Perlazza 曾經這麼形容 Valencia。短短兩年之後,Valencia 獲得了知名的厄瓜多爾國家體育會的邀約,為他們效勞。14歲他就離開自己的村莊,自己到首都基多追逐夢想,但是他卻不敢和爸爸說:

「我沒告訴我的爸爸,因為我知道他肯定不會讓我去,」Valencia 透露當時的心情。

「那是我第一次離家背景,我很緊張,因為我不知道我會睡在哪裡,或是要哪裡吃飯。儘管如此,如果你有過夢想的話,你就會不顧一切去實現它,你會這樣子去做。」

Valencia 在國家體育會是他職業生涯的開始

雖然不敢和父親說,但是他的媽媽和大哥支持他的決定。他們幫他付了八個小時的車費,之後他每個月靠著國家體育會給的60美元薪水生活。

「我剛來基多時,我記得他們給我白色的 Adidas 球鞋。當時我開心的不得了,因為以前穿的都是破舊的布鞋而已。」Valencia 曾經對曼聯官方網站透露。

「但是不管穿的是什麼鞋子,你還是會繼續踢下去。」

19歲的時候,Valencia 被智利教練 Manuel Pellegrini 看中,將他帶到西班牙加入比利亞雷阿爾。

「我原本的夢想只是代表厄瓜多爾國家隊而已。老實說,自己沒想過這麼快去歐洲,但是上帝賜給了我這個機會。」Valencia 對能夠來到歐洲滿懷感激。「我來到了一個陌生的環境,這個國家的風俗習慣和厄瓜多爾截然不同,我也必須離開家人在這裡人情也比較冰冷,所以一開始還蠻低落的。」

Valencia 在2006年世界盃大放異彩

2006年的世界盃是 Valencia 生涯的另一里程碑。在德國代表厄瓜多爾的他,吸引了英格蘭威根領隊 Paul Jewell。「我當時只是去看厄瓜多爾對波蘭的比賽,然後卻被這小子吸引,」Jewell 回憶起當年 Valencia 給他的印象。

「我認為他是個很好的球員,當我發現他才20歲時,我不敢相信。整個世界盃我就只看他一人,之後就想先租借他然後買下。好笑的是沒人搶著要他,他就好像漏網之魚!」

當時雖然語言不通,足球卻成為了 Valencia 與 Jewell 的溝通方式。

「他是個非常聰明的足球員,馬上就適應這裡的踢法,」Jewell 說。「雖然我的口音很重,他還是可以去辯解我想表達的意思。每一天,他都很努力,很有禮貌,非常的專業。他能夠在英格蘭生存,因為他夠堅強。」

「每一個教練都希望他們的球隊擁有一堆『Antonio Valencia』。」

Valencia 轉會到英超讓厄瓜多爾舉國歡騰。當時厄瓜多爾人開始注意英超,也像留意 Valencia 的發展。但是因為威根是個小球會,沒有每場的直播。球迷們也只能苦等賽後特別報導,才可以一睹 Valencia 在英國的進展。但是一旦有威根的比賽,全國人民都會守在電視機前支持他,不管比賽是幾點鐘。

一步一步往上,威根不會是 Valencia 生涯最大的舞台

Valencia 的觀眾群在威根時擴大了。一年後,據說他拒絕了加入皇家馬德里。結果他加入了處於重建時期的曼聯。當時在度假的 Valencia,不敢相信這消息。

「我記得我打給我的爸媽,他們都樂壞了,」Valencia 透露。「這是畢生難忘的時刻。我想做的第一件事就是披上球衣為曼聯比賽,所以談判過程非常的簡短。」

Valencia 在曼聯的生涯有起有落,在第二個賽季他遭受嚴重的傷害 —— 腳踝骨折脫臼,讓他缺陣六個多月。但是他還是重新站起,找回狀態。在2011/12賽季,他成為曼聯球迷與球員票選的年度最佳球員,還獲得了那賽季的最佳進球。

2012/13年他繼承了曼聯的傳奇7號球衣,但是因為對自己的表現不滿意,也備感球號帶來的壓力,他在一個賽季之後要求換回25號球衣。

「我認為這對我來說是個吉祥的號碼,我來的時候就穿著25號。」Valencia 對背號的更改解釋。

曾經也被7號詛咒的 Valencia

Valencia 在曼聯改變的不只是球號而已。在奧脫福的前五個賽季,他有時候會充當右閘位置,但是自2015年開始,他成為了曼聯的正選右閘。

「這是個不同的位置,和我習慣的很不同,」Valencia 當年對更改位置的難度分享心情。「這是個很難學的位置,但是重點就是90分鐘全神貫注。如果背後有太大的空間,就會受到對手的傷害。」

Valencia 的轉型大部分的原因是因為他優越的運動神經,他擁有強大的力量以及非凡的速度。他的雙腳雙臂在生涯後期修煉成鋼,這是奧脫福很少見的體態,但是在曼聯的10年,也讓紅魔迷留下深刻印象。前隊友 Patrice Evra 就曾經笑說 Valencia 曾經吞下引擎,才讓他在場上有用不完的能量。前隊長及右閘 Gary Neville 則對這位來自南美洲繼承他的位置的球員讚嘆不已:

「他擁有防守球員的態度,也有足夠的速度與力量去和對手抗衡,」Neville 曾經說過。「他其實很厲害搶球,能迅速從你的腳下撿球奪走。以前他還是個右翼時,他就不輕易讓對法的左閘有機會越過他,所以這轉變對他來說相當的適合。」

Valencia 一共為曼聯出賽339次,打入了25進球。紅魔球迷永遠記得他在右路上下不停歇的奔跑。