紅魔專欄 新兵小將

Mason Greenwood 的崛起:從一場在香港乏味的友誼賽,到風靡奧脫福的神奇小子!

「人們都說偉大的球員都有一個賽季是從一個孩子破蛹而出成為一個真男人 —— 我認為今年就是那一年」

要說 Mason Greenwood 的迅速崛起,可以參考這小故事。

其實才不過四年前,Greenwood 這小子還和曼聯的U16球隊到過香港做世界巡迴友誼賽 —— 那是他第一次飛到世界另一端的經驗。

當時他現在的隊友 Paul Pogba、David de Gea 和 Marcus Rashford 在奧脫福75000名觀眾前比賽,Greenwood 則在青衣運動場準備和香港足球總會的青年軍進行比賽。出場觀看這場比賽的球迷寥寥無幾。

他最後製造了致勝進球之後,他的隊友興奮地在角球旗子慶祝,但是 Greenwood 卻無動於衷。他的表情甚至可以辯解為:「我們在慶祝什麼?」。他對自己的要求很高,根本不在乎這場辛苦戰勝香港青年團的比賽。

曼聯的青訓學院總管 Nick Cox 其實帶這批小子來香港的主要目的是赤柱市集 —— 他們那次的行程是想讓球員體驗不同的文化交流,逛逛市集、賽賽龍舟。但是在場上,很明顯的在足球方面,Greenwood 和其他的16歲少年比起來,已經做出超齡的成熟表現。所以從香港回來之後,他很快地就升級代表曼聯的下個年齡層參賽。

從那之後,他的成長可算是突飛猛進。代表U18比賽時,他還是個學童;之後他才代表二隊幾次,就直接被 Ole Gunnar Solskjaer 召喚去一隊。但是這其實並沒讓青訓學員的隊友們感到驚訝。

當時是曼聯U18門將的 Theo Richardson,就每天在訓練場親眼目睹 Greenwood 的天然能力。

「我離開曼聯之後,很多人都問我誰是我碰過最強的球員。每一次,我都會告訴他們要留意這個叫 Mason Greenwood 的小子。我從來沒看過任何球員可以利用雙腳,那麼完美的將球擊出。他的終結能力真的非常誇張,我從來沒看過類似的。」Richardson 對前隊友做出超高的評價。

「他的能力真的很恐怖。有些人拿他和 Ravel Morrison 以前相比 —— 他本來會是曼聯未來的巨星,但是就是沒有足夠的心理素質來面對這些期望;相反之下,Mason 他卻是個非常謙虛的孩子,其實他一路走來都蠻低調的。」

「他從來不搞事,也不會去和那些搞事的傢伙混在一起。因為他是隊裡最年輕的,他通常也是最安靜的。在曼聯的環境下成長,對他幫助了許多。」

Greenwood 的左腳開發,其實是因為一次在曼聯青訓時受傷才偶然發生的。他曾經在U23比賽以左腳自由球幹掉紐卡素,也一直被視為他在青訓時代最經典的進球。

「他從很小開始就可以利用雙腳。他有時候會用一隻腳主踢罰球,卻用另外一隻去踢自由球,」Richardson 透露。「在U18級別時,他真的稱霸天下,還沒幾場大家都已經坐等他去二隊比賽。我記得其實他只踢了一次U23比賽,就跳班去一隊了。他總是鶴立雞群。」

19歲的 Greenwood 在曼聯一隊陣容已經步入的第三年。Ole 對他最近的表現成為「男人的表現」。而 Richardson 也相信 Greenwood 能夠延續他上週對壘利茲聯的優異表現。「人們都說偉大的球員都有一個賽季是從一個孩子破蛹而出成為一個真男人 —— 我認為今年就是那一年,」他形容 Greenwood 目前的狀態。

「你有發覺他出腳射門是直接俐落、沒往後拉的嗎?他這麼年輕就擁有這麼強勁的威力 —— 他還沒完全發育喔,所以接下來當他完全發育之後,他會變得更有威脅力。」

今年10月才步入20歲的 Greenwood 並沒特意地被曼聯放在聚光燈下。紅魔很刻意的在媒體面前保護他,這和鄰居的 Phil Foden 相比很不一樣。去年他們倆在冰島因為招女郎入飯店一事,曼聯就私底下處理此事,讓 Greenwood 自行做出反省。結果他在賽季的後半段做出了回應,成為目前英超進球最多的青少年。

過去的歐洲盃 Greenwood 因為「受傷」而沒有參與,當時盃賽前的焦點都放在 Foden 的頭髮上。甚至有媒體拿他來和 Paul Gascoigne 相比。我們都知道歐洲盃最後的結果,其實 Bukayo Saka 成為英格蘭最搶眼的少年球員。而當他在決賽時痛失罰球之後,很多人其實都在想:

「如果是 Greenwood 有在的話,結果是否會不一樣?」