經典傳說

Ryan Giggs: 紅魔曼聯的左路利劍

「那就是 Ryan Giggs。這就是 Ryan Giggs;那一刻,是屬於 Ryan Giggs 的。」

每當足球節目或專欄要挑選英超史上十一人時,在左翼的位置,出現的名字很肯定有 Ryan Giggs。

出生於威爾斯卡迪夫的 Giggs,在左翼(之後轉為中場)為曼聯打拼了24個賽季,出賽963次,攻入168球。這期間,他有份參與曼聯在英超的13次冠軍,並兩次高舉歐冠杯。

91/92賽季 Giggs 嶄露頭角,靠著他那風馳電掣的驚人速度,以及那魔幻般的腳下技巧,風靡剛剛創立的英格蘭超級聯賽。也就因為如此,他也曾經掀起一波爭議:當時很多人質疑他最終選擇代表威爾斯的決定,畢竟他曾經代表過英格蘭U16國家隊。

儘管如此,這也是英格蘭球迷望塵莫及、對於擁有一位世界級左翼的渴望罷了。因為威爾斯人從來不符合代表英格蘭國家隊的條件,即使他曾代表當時的國家青年隊。1996年歐洲杯賽許多三獅球迷幻想 Steve McManaman 在右、Ryan Giggs 在左 —— 這種就是一場夢。

即使 Giggs 真的可以為英格蘭出賽,Giggs 也曾多次堅持自己不會背棄威爾斯。

「我是個道道地地的威爾斯人 —— 我在威爾斯出生,在那裡長大,我的家人都是威爾斯人,」Giggs 曾經這麼透露。「我代表英格蘭青年隊,只是因為我上的是英格蘭學校的關係。」

「我寧可沒機會參加重大的錦標賽如世界杯、歐洲杯,也不會代表一個非我出生的國家,或是我爸媽沒關係的一個國家。」

很少足球員能達到英格蘭足球的巔峰,而在19歲時就享受這樣的榮譽更是少之又少。當年 Giggs 突然享有名和利,他也曾經坦承這不是件容易處理的挑戰。

除了被譽為「新 George Best」,他也簽下數百萬的 Reebok 代言,Giggs 成為了焦點人物,以及英國狗仔報的頭號目標。19歲的他就在這種壓力下在場內外跌跌撞撞地成長成熟。慶幸的是,他做得還不錯。

Giggs 是 David Beckham 之前的 David Beckham,他是萬人迷的始祖。而可能讓 Giggs 鬆一口氣的是 Beckham 的冒起將鏡頭轉移,讓自己有透氣的機會。

許多世界級球員都有自己那標誌性的一刻 —— 那種只有天才才可以辦到,若干年後還讓人津津樂道的經典回憶,甚至有球迷會因而興奮地說:「那一場我有在!」。

1999年4月14日,維拉公園。曼聯在足總杯半決賽重賽對戰宿敵阿仙奴。這是紅魔當年三冠王之旅中,最艱難一戰之一。但是比賽1-1陷入僵局,槍手的 Dennis Bergkamp 意外地踢失點球,讓比賽進入加時賽。而由於隊長 Roy Keane 吃紅牌,曼聯只剩十人應戰。

經過長達兩個小時的苦戰之後,許多曼聯球迷——或許包括領隊費Sir 在內——都以為唯一能夠獲勝的機會就是進入點球大戰。但是那一夜,故事的高潮留在最後。

Patrick Vieira 出乎意料之外傳球失誤,球在曼聯半場滾到 Giggs 的腳下。或許,他心裡面的OS是:

「就讓一切結束吧。」

來自威爾斯的魔術師接球後單槍匹馬地奔向槍手陣營,他輕柔的速度讓球迷以為比賽才剛開始。他就像一位芭蕾舞家一樣,輕盈地閃過對方防守;就像摩西越過紅海一樣,在甩掉一堆阿仙奴球員之後,眼前只剩下英格蘭頭號門神 David Seaman。

雖然隊友 Paul Scholes 隨後趕到,但當時那一切發生地太快了 —— Giggs 似乎進入了自動模式,左腳開弓,將球射穿龍門。

或許讓球迷印象深刻的是接下來的慶祝。Giggs 將球衣脫掉,像牛仔一樣地將衣服在空中搖擺,露出了他那濃密茂盛的烏黑胸毛。

難忘。

當晚在左閘的隊友 Phil Neville 可能擁有全場的最佳視角。

「我呆站在那裡,那一幕就好像慢動作一樣,一進一出,」他這麼回溯。「他就想一頭羚羊。他擁有一種優雅特性,腳沒碰球,但卻可以做出優美的動作,讓 Lee Dixon 和 Martin Keown 神魂顛倒。我看他一直在跑、一直在跑。。。」

「那就是 Ryan Giggs。這就是 Ryan Giggs;那一刻,是屬於 Ryan Giggs 的。」

在他生涯的後期,Giggs 轉換位置改踢中場。他不但適應這位置,更是游刃有餘。2009年,他以高齡35歲贏得了 PFA 年度最佳球員。

Giggs 在生涯末期的蛻變,象徵著他對球隊的犧牲,以及對足球的敬業,完美地為他24年的生涯畫上句點。

當然,近年來因為各種足球以外的事端登上頭條,但是這一切都無法抹滅他在球場上的貢獻 —— 他就是一個這麼具有衝擊力的天才。有一件事可以肯定的是,這些事端會稍縱即逝,但是很多年以後,紅魔迷還是會高歌:

「Ryan Giggs, Ryan Giggs,
Running down the wing,
Ryan Giggs, Ryan Giggs,
Running down the wing,
Feared by the Blues,
Loved by the Reds,
Ryan Giggs, Ryan Giggs, Ryan Giggs!」