紅心觀點

Daniel James:威爾斯閃電俠苦盡甘來,現在輪到蘇帥去履行承諾

當時蘇帥(Ole Gunnar Solskjaer)簽下邊鋒 Daniel James 的時候,讓外界都大跌眼鏡。經過了一段低潮期之後,威爾斯小將似乎逐漸成長,而這也是蘇帥履行對 James 所做出的承諾的時候。

2019年的夏天,曼聯從斯旺西城低價簽下 Daniel James,當時有點出乎意料之外。過去幾年花了幾百億打造黃金陣容,蘇帥一接管之後,簽下威爾斯人的這筆交易,象徵著曼聯新時代的開始。

「Daniel 是個非常技術性的球員,擁有視野、超凡的速度以及肯拼搏的態度,」蘇帥當時在記者會這樣形容 James。「他在斯旺西城完成了一個很棒的賽季,完全有足夠的實力成為曼聯的球員。」

當年 Daniel James 加入曼聯,讓許多人大跌眼鏡

曼聯新時代的開始與 James 的加入息息相關

James 象徵著曼聯在蘇帥時代的交易方針,不再投注在大牌名字,而是把資金花在適合球隊戰略與文化的球員。當 James 加入曼聯後,在澳大利亞舉辦的季前熱身賽表現優異,讓隊友讚不絕口。特別是在集訓時的體能訓練,他的拼搏精神引起教練團的注意,也說明了蘇帥為什麼要簽下他。

「Daniel 已經在我們的訓練設下了新的體能與工作態度上的標竿,」蘇帥解釋。「不管你和誰談及 James,他們都會和你說同樣的事。」

那個賽季一開始,James 一觸即發,在首四場英超比賽射進了三球。儘管如此,蘇帥打從一開始就知道 James 還不是完成品。果然,在那之後,James 進入了很長一段低潮。他也一直沒再進球,直到隔年的三月,才在對壘 LASK 的歐霸盃比賽中再有建樹。

首場比賽爆發之後,James 的狀態每況愈下

在這進球荒的期間,即使球隊獲勝,James 也一直被外界批評。在一次擊敗切爾西之後的賽後評論,前阿森納球員 Paul Merson 就這麼說他:「你必須為這小子感到可憐。他看起來不知所措,老實說,他需要暫時休息一下。」

話雖是這麼說,場上踢球的還是球員自己,James 依舊抱著他那永不言敗的精神:

「當你沒進球時,你肯定心情會被受影響,但是你也只能往前看,」James 去年三月在打破進球荒之後這麼告訴MUTV。「我們的賽程頻密,有時候連思考的機會都沒有,但是每一場比賽你還是要盡力去進步、去改進。」

「我的英超生涯有如洪水爆發,但是之後卻沒達到自己期望的水準。我很感激教練團和領隊一直相信我,每天還是繼續和我一起檢討努力。」

誰知道,就在那段訪問的幾週之後,英國就因為疫情而被全面封鎖。

每個人都在休息時,還有一人再繼續努力

即使全世界都在停頓,有一個威爾斯小子還是繼續在努力。疫情阻斷措施解封之後,James 歸隊時又再次成為全曼聯體能最好的球員。這再次證明了他對足球所投入的百分百(或更多)的不懈努力。

James 的執著也贏得隊友們的尊敬,福仔 Marcus Rashford 在一次賽後訪問就這麼稱讚他:

「我們要談態度的話,James 的態度就是最佳典範,」福仔當時說。「他在場上95分鐘,就會被對手絆倒95次。但是每一次摔倒,他還是會馬上起身,奔跑,傳球。」

「要每一場這樣子重複的做,必須要有非常堅強的性格。他真的是我們的榜樣。」

從來沒停過的 Daniel James

大球會機會難尋,James 耐心等待突破良機

雖然 James 一直是曼聯最努力的球員,他在本賽季依舊機會難尋。目前他最後一次在英超先發,得追溯至去年底12月的節禮日。本賽季因為 Edinson Cavani 的狀態極佳,蘇帥開始信任烏拉圭人打中鋒,把 Anthony Martial 和 Marcus Rashford 擠到雙翼。儘管本賽季 Martial 的狀態低迷,James 也無法打進正選陣容;老實說,因為一開季時他又再次慢熱,也面對 Mason Greenwood 在同樣位置的激烈競爭。

除此之外,兩名少年 Amad Diallo 和 Facundo Pellistri 的加盟,更是威脅到 James 在奧脫福的未來。在一月份時,甚至傳出他即將被租借出去的新聞。但是蘇帥還是堅持要他留下。

昨晚 James 似乎終於苦盡甘來,除了為曼聯攻入第四個進球以外,他也為B費提供了一次助攻,也有一進球因為青木稍微越位在先,而被判無效。他也同時在防守做出了許多積極的表現,贏得喝采。賽後蘇帥也特別強調,James 還是在他長遠的計劃當中。

昨晚的表現,算是 James 在曼聯最完美的表現

「他一直都在我的計畫裡面。」蘇帥昨晚賽後透露。「你看到他今晚所展現的X元素,他的速度製造了許多麻煩給對方。沒記錯的話,他過去四到五場出賽都有進球。」

球員已經證明了自己的努力,現在決定在教練手中

有一件事很清楚,就是 Daniel James 肯為曼聯流血流淚。但是現在是蘇帥與教練團的責任去把他的努力,融入現役的球隊系統,畢竟說他適合曼聯新文化的也是你們。特別是蘇帥,他一直被認為是個「體育老師」,現在如何善加運用 Daniel James 將會證明他擁有栽培年輕球員的能力,並兌現他一開始的承諾。

面對皇家蘇斯達的高位搶迫,23歲的 James 是曼聯昨晚最具殺傷力的武器。他藉著他的速度,完全瓦解對方的防線。

現在 James 的未來,掌握在蘇帥手中

但是目前曼聯要做的是要如何去有效地調動人員,讓球員有機會上場,也讓陣容取得平衡。與此同時,也在面對不同的對手,派出最有效的陣容。如果 Cavani 和 Rashford 是目前前線的首選,那 James 肯定有機會和 Greenwood 互相做出輪替。James 昨晚做出的表現,不但用努力付出鞏固他的地位,或許也預示著 Martial 的未來。

賽季逐漸接近尾聲,不管還有沒有機會奪冠,蘇帥必須派出真正有 heart,真正屬於曼聯新時代的球員才對。