紅魔專欄 新兵小將

Shola Shoretire:崇拜「細哨快樂足球」的下個紅魔神童

對許多青少年來說,別說正式簽約,就算有機會進入曼聯的青訓學院,也算是一種畢生難忘的人生經驗。但是對 Shola Shoretire 來說,等不及簽約的這一天不只他自己。而且,這也是一個令人興奮的新開始。

在英國,任何青年足球員必須過了17歲生日才能簽下專業合約。但是他們還是可以在這之前,和球會先談妥合約條件。

Shola Shoretire 今年2月2日剛滿17歲,但在六天之後,就和曼聯簽下他生涯的第一份職業選手合約。曼聯等待這天已經多時,迫不及待要將這未來新星留在奧脫福。

在簽約的同一天,他馬上加入曼聯一隊的訓練;而那之前的前幾天,他也越級參加 U23的比賽,並上演帽子戲法,協助曼聯以6-4擊敗布萊克本。Shoretire 也被加入曼聯歐霸盃的參賽名單內。

2月8日:Shoretire 與曼聯簽下了職業選手合約

從小到大都在跳級的天才神童

看見一個在2004年出生的小伙子即將擠入曼聯一隊,或許會讓許多紅魔迷突然感覺有點老了,不過對 Shoretire 自己來說,這並不算快。

自從他10歲時從紐克索轉會來曼聯之後,Shoretire 一直都是「跳班生」,和比他年紀大的球員比賽。比別人小,對他來說從來就不是一種恐懼,現在也不例外。

他看起來已經做好準備了。

Shoretire 習慣和比他年紀大的選手對抗

本賽季 Shoretire 代表 U23出賽,已經攻入了六球,並有三次助攻的紀錄。曼聯 U23的教練 Neil Wood 對他的表現大贊,稱他是「本賽季表現最穩定突出的球員之一」。每當 Wood 教練在問及 Shoretire 的時候,他總是對他的天賦以及表現津津樂道,但是也不難看出,他也帶有一些警戒之心。

畢竟在曼聯,我們已經擁有不知多少17歲的「天才神童」,Shoretire 究竟會踏上 Mason Greenwood 和 Marcus Rashford 等師兄的後塵進入一隊,還是會變成下一個 Ravel Morrison 或 Callum Gribbin?

對此,Wood 表示他有信心不會是後者,但是卻強調 Shoretire 現在需要耐心培養,也要準備好參與一隊訓練或比賽後,肯定會被外界質疑。能讓 Wood 以及其他教練們感到放心的,卻是 Shoretire 的態度。

態度取決這小子的未來高度

「隨著賽季的過去,大家對他的天賦都有目共睹,」Wood 曾經向《曼徹斯特晚報》透露。「但是他真正的分水嶺是他的努力態度。比賽每次到最後的時候,他總是那位繼續追趕對手,釘死對方的球員。」

「他的技術以及觸球一目了然,不管多麼狹小的空間,他都可以讓接球感覺很容易,並且還成功逃出困境。別忘了他才剛滿17歲,能夠這樣子擊敗比他年紀大的選手真的不容易,也證明了他有多強。」

Shoretire 在他15歲的時候就打入了U18隊伍,當時在社交媒體上引起紅魔球迷的關注。儘管如此,曼聯還是對他的發展採取按部就班的態度。雖然今年在 U23的表現出乎意料之外,但是曼聯還是認為本賽季在 U23只不過是 Shoretire 的過渡期。他們甚至不認為他與 Amad Diallo 屬於相同級別,可以馬上為第一隊做出貢獻;他也不像師兄 Teden Mengi 或 Dylan Levitt,成熟得可以被租借出去。 不過 Shoretire 取得突破的時機,已經指日可待。

Shoretire 升上U23之後,迅速地在球隊鞏固地位

「如果你要 Shola 這個年齡被外租,他肯定無法適應那樣的大環境,」Wood 教練解釋。「雖然很多人說 U23級別的比賽毫無疑義,但是你在這裡一個賽季,足以讓你準備好進入下個級別。」

像之前提過的,Shoretire 從來沒有代表過自己的年齡級別出賽過。他一直被升班,在比自己大的隊友當中,他從不算是主將,但是卻一直都是球隊中表現最好的球員之一。這樣的經驗以及培養過程,讓他可以為大舞台做好準備。

以 Rashford 為榜樣,Ronaldinho 為靈感啟發

Shoretire 從小崇拜 Rashford 與巴西傳奇 Ronaldinho,他的風格也結合了這兩名偶像。從他在青年級別的比賽中可以觀察出,和兩人一樣他擁有位置上的靈活度,可以踢中場任何位置以及前鋒。他特別欣賞 Rashford 的專業態度以及 Ronaldinho 的天賦,以及他那感染力超強的踢球喜悅。

「他對自己充滿自信,也擁有高超的技術,真的具備所有的一切,」Shoretire 曾經這麼形容 Ronaldinho。「如果你在場上不享受、沒喜悅,那踢球一點意義也沒有。每次我踏上球場,我也很有信心自己會做出好表現。」

至於 Rashford, Shoretire 則說:「不管是場上或場外,他都是別人的好榜樣。看見他的成就,讓我覺得我也可以辦得到。」

目前在曼聯,有接觸過 Shola Shoretire 的人士也都異口同聲,認為這小子真的能辦到。隨著 Amad Diallo 的處子秀,讓我們對 Shoretire 的初次登場拭目以待吧。