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「光頭佬」Veron:我從來沒後悔加入曼聯!

有許多偉大的球員曾經飄洋過海登陸英超,卻無法在這土地立足;紅魔曼聯的阿根廷中場 Juan Sebastian Veron,或許是最響亮的名字之一。

2001年,當時世界上最佳的中場,阿根廷人 Juan Sebatian Veron,以破紀錄的轉會費2810萬英鎊加入了紅魔曼聯。那時,費 Sir(Sir Alex Ferguson)堅信這名前拉齊奧中場大師能夠在奧脫福成為一名超級巨星。

儘管 Veron 曾為曼聯贏得一座英超獎盃,他還是被英國媒體評為「水貨」,兩年之後他還以廉價賣給了藍軍切爾西。儘管如此,阿根廷人始終堅持他並沒後悔加入曼聯。

「不,從來沒後悔,」Veron 在最新一期的《442》雜誌專訪中透露。「我當時與曼聯簽約,部分原因是因為在義大利被捲入假護照醜聞,當時認為換一換環境對我來說是好事。」

「老實說,我對於來英格蘭踢球其實不樂觀,因為我知道那裡的生活會和我習慣的拉丁人生活方式很不一樣。但是我卻來到一個非同凡響的球會。這世界上你很難找到這麼完善的球會,一到那裡這麼多人會來幫助你。」

「我在曼聯的時光改變了我對英格蘭的看法,在那裡有很棒的兩年 —— 贏得英超冠軍。我到現在還和一些隊友保持聯絡,如 Dwight Yorke, Paul Scholes, Rio Ferdinand, Quinton Fortune, Wes Brown, John O’Shea 等。我還會偶爾去和 Gary 與 Phil Neville 兩兄弟會面。」

來到夢劇場的那年,當時紅魔的中場已經擁有 David Beckham, Paul Scholes, Roy Keane 和 Ryan Giggs。所以 Veron 面對相當不容易的競爭。與此同時,因為英格蘭採取不一樣的體能訓練方式,也讓他當時更難適應英超的生活。

「我知道大家對我的期望很高,我也想說清楚,我自己也要求很高,」Veron 回憶當時的感受。「或許當時發生的一切與球員的特質有關;因為當時其實球隊在我的位置上已經有很棒的球員,所以如果要融入我,他們還必須改變他們的風格,問題是他們當時踢得很棒。」

「還有一點對我不利的就是體能訓練。我比較習慣義大利的方式,那比較適合我的風格。但是當時在英超,我沒有太多的時間去恢復體態,所以長時間上場對我不利。我們越踢得多,我的表現就越差。所以當時的表現很漂浮不定。相反的,之前在義大利較穩定些。」

Veron 總共為曼聯出賽82次,射進了11球,完成11次助攻。在曼聯之後,他除了為切爾西效勞,之後也加入了國際米蘭,並最後回到阿根廷的拉普拉達學生隊退休。