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John Murtough 是何方神聖?紅魔曼聯高瞻遠矚的最新轉會軍師

John Murtough 是土生土長的曼聯球迷,自從2014年他在球會幕後扮演著重要角色,如今他正式成為曼聯史上的首位足球總監,希望注入紅魔的傳統文化與 DNA。

去年10月,當 Alex Telles 第一次抵達曼聯卡靈頓訓練中心來接受體檢時,很多人以為開車接送他來的,是他的司機。

那其實就是 John Murtough,當時他還是曼聯的足球發展部總管(Head of Football Development)。對許多人來說,Murtough 這個名字還很陌生,但是他這幾年在幕後,卻為紅魔扮演著關鍵角色。他成功獲得執行副主席 Ed Woodward 的信任,在昨天正式被委任為曼聯史上第一位足球總監(Director of Football)。

47歲的 Murtough 於2014年1月加入曼聯,他之前是在英超總部擔任「球員卓越表現」部門的主管。當時他大力推行著「球員卓越表現企劃」,一個栽培以及培育更好國內球員的長遠政策,而他對於培育足球的下一代,擁有著火熱的熱衷。

當時的曼聯領隊 David Moyes 也曾在埃弗頓與他合作過,對他前位的思想如體育科學、營養學、運動醫療以及運動心理學非常的欣賞。

Murtough 的生涯是在1990年代末期在埃弗頓取得突破,當時他被聘請為體育科學家。當時他剛從利物浦約翰摩爾斯大學體育科學系畢業,並同時擁有體育心理學的碩士學位。當時 Murtough 的職務重點是埃弗頓的青訓學院,而他也是當年栽培 Wayne Rooney、Jack Rodwell 和 Ross Barkley 的主要功臣。

Murtough 出生地正是曼徹斯特,他也是個曼聯球迷。他在埃弗頓之後,在2004年成為了富勒姆的青訓學院總監。在那裡,他擴充了球會的球探體系,據和他一起工作的人指出,Murtough 把注意力放在球場外的事項,包括提醒球員酗酒以及染上毒癮的危險性。

在富勒姆四年之後,Murtough 和領隊 Chris Coleman 一同轉會去科芬特里城;在那裡他的職務是球員表現總監,掌管球會的醫療以及體育科學部門的發展。2008年9月他再次回到了埃弗頓與 Moyes 身邊。

在曼聯,Murtough 在青訓學院負責幾項職務。因為他的高瞻遠矚以及解決問題的能力,Woodward 對他刮目相看,並且將他升為足球發展部主管。「他是解決問題的高手」,根據英國《泰晤士報》的消息指出。幾年前,曼聯高層發現球會的一些部門已經落伍,因為費 Sir(Sir Alex Ferguson)當年靠自己一手包辦打理曼聯一線的大小事務。

曼聯高層認為在球探部門還有待加強及擴展,而這一方面則交給 Murtough 負責,並在之後把更多的資源投入在數據分析方面。

除了男子足球以外,Murtough 也監督曼聯女子球隊的成立,以及專注青訓學院的發展。

他的週末都是去看曼聯租借在外的球員比賽。當 Axel Tuanzebe 被租借去維拉時,他是維拉公園的常客。他也是曼聯能夠網羅歐洲大陸最強年輕球員如 Hannibal Mejbri 等的幕後推手。當 Telles 去年抵達曼聯時,Murtough 希望親自去機場接送,以確保一切事項處理妥當,並開車送他到訓練中心。

儘管外界一直施壓,呼籲曼聯引進前球員如 Rio Ferdinand 或 Edwin van der Sar 成為足球總監,曼聯高層確信他們提拔的人選是對的。他們認為 Murtough 擁有對球會足夠的了解,並也和主帥 Ole Gunnar Solskjaer 建立了良好關係。

據曼聯內部的消息指出:「Murtough 是個明白事理,非常用功,但是他也擁有骨氣以及正直的態度,他不會被別人欺負。」