紅魔故事

Charlie McNeill 是誰?倒戈曼城的紅魔17歲小妖

McNeill 在曼城時爆發。在那裡的七年,他打進了超過600粒進球。單在U15級別,他在72場比賽中,就射進110球以及做出38次助攻

Charlie McNeill 倒戈曼城,重新加入紅魔曼聯已經差不多六個月了。

去年9月,曼聯支付了67.5萬英鎊,將這位17歲的英格蘭小將從同城死敵曼城那裡簽回來。McNeill 是在七年前,從曼聯跳槽去曼城。而他的轉會費也將依據他接下來的進球紀錄,或提升至140萬英鎊。但是從小到大,必須為小 McNeill 支付「進球分紅」的,不僅是曼聯而已。

McNeill 的爺爺 John McNeill,就曾答應孫子,他為大曼徹斯特都市區登頓市的少年球會「西邊男孩」每進一球,就能獲得一英鎊。這球會距離 McNeill 的出生地與現在還居住在的德羅伊爾斯登才幾英里,曾經也是一大票頂級球會來探查 McNeill 的地方 —— 曼聯也是在這裡發掘他的。

有一場比賽,小 McNeill 上半場就打進七球,McNeill 爺爺才發現這分紅計畫需要重新檢討。

每個賽季結束之後,McNeill 爺爺會頒發小 McNeill 他那個賽季的成績卡,卡上面包括他所有比賽的進球紀錄,並內附一大卷現金。有一年必須吐出145英鎊之後,McNeill 爺爺必須更改條約 —— 小 McNeill 必須上演帽子戲法才能獲得五英鎊。問題是,單場比賽上演兩次帽子戲法對小 McNeill 也不是什麼難事。

「他從我爸爸那贏來的錢比他如果星期六去打工還來得多!」McNeill 的爸爸 Martin McNeill 與英國《電訊報》分享

事實上,McNeill 爺爺並不是 Charlie 的提款機。John McNeill 爺爺本身是曼徹斯特葛頓地區一家著名業餘球會艾比·黑(Abbey Hey)的前領隊。他也是死忠的曼聯球迷,曾經在1968年歐霸盃決賽,親眼目睹 George Best 率領紅魔擊敗本菲卡高舉獎盃。McNeill 爺爺也是教會 Charlie 學會利用雙腳進球的導師。Mason Greenwood 的崛起,也證明了能夠利用雙腳的價值。

「我的父親在 Charlie 出生的那時剛好沒參與他的足球事業,所以 Charlie 在這方面給他重生。」McNeill 爸爸 Martin 解釋。「他經常帶他去公園踢球,並確保他用左腳踢球。他會傳球給他,吩咐他別用右腳踢球。這是 Charlie 現在善於用雙腳踢球的原因。」

但是吸引球探的不僅是雙腳運用而已,他們看上 Charlie McNeill 的速度、射球的力度以及準度。而 Charlie 的首個英超球會試訓並不是曼聯或曼城,而是利物浦。他在利物浦的培育中心度過了六個月的試訓,但是 Martin 爸爸最後婉拒了他們與其他球會,讓 Charlie 加入曼聯。

「現在一些孩子才五到六歲,你就看他們長途跋涉到許多訓練中心去試訓,餐餐必須在車上啃三文治,我不知道他們怎麼辦到。Charlie 哪都沒去,因為我不想這樣累壞他,」Martin 爸爸回溯當年選擇留在利物浦六個月的決定。

Martin O’Neill 其實曾經在曼聯的青年發展中心擔任了三到四年的教練,他是在 Charlie 九歲時與曼聯簽約才停下來的。Charlie 轉會去曼城的主要原因是母親 Andrea。因為她非常重視足球以外必須要擁有良好的教育,所以在獲知曼城能提供年輕球員機會去曼徹斯特的一所私人教育學院之後,選擇讓兒子轉會。但是這決定,並不是一個簡單的抉擇,因為他們全家都是紅魔球迷。

「當時是我們自己的決定,不是曼城來挖角的,」Martin 爸爸解釋。「身為父母,我們也要為孩子的將來打算。我們有顧慮到他或許無法成為職業球員的可能性。但是經過了幾年,他場上表現越來越好,學業成績也不差,然後剛好曼聯要他回去。」

McNeill 在曼城時爆發。在那裡的七年,他打進了超過600粒進球。單在U15級別,他在72場比賽中,就射進110球以及做出38次助攻。2017年11月,當 Sergio Aguero 成為曼城隊史進球最多的球員時,曼城特地在賽前在阿提哈德球場為阿根廷人舉辦特別紀念儀式,Charlie McNeill 竟受邀與其他曼城前射腳如 Niall Quinn,Shaun Goater 和 Mike Sheron 組成特別儀仗隊。

當播報員報出 McNeill 在U14級別為曼城青訓學院攻入428球時,Sheron 難以置信,走過去問 McNeill 查證:「他們說的是你嗎?你真他媽進了不少球!」

回來了曼聯之後,McNeill 繼續進球瘋。本賽季13場U18比賽中,他已經攻入了14球,其中還包括上個月4-2擊敗曼城的四個進球。McNeill 在那場進球後,還狂吻球衣上的曼聯徽章。目前協助 McNeill 在曼聯的成長的是教練 Colin Little,他也是曾栽培 Marcus Rashford 的教練。

在場外,Charlie 的家人都說他比較安靜,但是一到了場上他完全變成不一樣的人,有點像 Mark Hughes 和 Paul Scholes。他在進球後的慶祝總是顯示出他激情的一面,不管是豎起手指叫人閉嘴,還是來自電玩靈感的L字舞,Charlie 對勝利、對進球的熱情有增無減。

Charlie McNeill 這年輕人卻也有柔情的一面。1月間,他的好友父親 Kenny Riley 因為染上冠病而逝世,讓 McNeill 也承受打擊;在幾天後對壘布萊克本的進球後,McNeill 掀起了球衣,底下的 T-恤是一張 Kenny Riley 的照片,寫著「RIP KENNY LOVE YOU」。

17歲的 McNeill,證明自己是個有血有淚的男孩。