經典傳說

費 Sir 曾鍾愛這義大利佬!神經刀 Di Canio 為鎚仔幫婉拒加入紅魔

當年的曼聯,從不擔心簽下備受爭議的球員;在費 Sir 眼中,只要球員擁有奪冠的野心以及頂級的能力,他就有辦法駕馭他。

自從大帝 Eric Cantona 在1997年突然退休之後,奧脫福似乎少了一點霸氣;2001年底,費 Sir(Sir Alex Ferguson)知道他們需要在球隊中加添一個「狠角色」。

在1990年代末至2000年代初,正是英超足球鼎盛時期,而在這期間,聯賽里更是冒起一群怪傑 —— 那些擁有天才能力,但是卻時常惹出爭議的球員。

當時就有一位半魔半神的義大利人,在雪菲爾星期三隊鬧到滿城風雨,卻在西漢姆成為鎚仔幫主的 Paolo Di Canio。

這義大利人在1997年成為人民公敵,在對戰阿森納的比賽吃紅牌之後,他將球證 Paul Alcock 推倒在地,轟動一時。

但是當時 Harry Redknapp 卻看中了 Di Canio 的天才,不顧一切將他帶到鎚仔幫,他這麼形容過義大利人:「他能做出別人在夢中才可以做到的事。」

而 Di Canio 在西漢姆,確實將鎚仔球迷帶入仙境。

他的加盟讓他們躍升英超第五,是他們隊史上最高的排名。在1999/00賽季,他打出生涯最出色的賽季,攻入16進球,包括這顆對壘溫布頓的經典飛毛腿。

但是到了2001年,西漢姆滑落至第15名,這時有一支豪門對 Di Canio 虎視眈眈。

紅魔正在尋找新一任「魔人」

曼聯以三連霸的姿態進入 2001/02賽季,並贏得之前六年的五次冠軍。但是那個賽季卻出師不利,在10月至12月間七場吃下五場敗仗,讓他們排在第九。費 Sir 知道,當時他需要的是一名擁有能夠激發球隊的特別球員。當時剛從拉齊奧轉過來的 Juan Sebastian Veron,就是無法適應英超,展現他在意甲的風範。

當時黑雙煞解體,Andy Cole 早被買去布萊克本,Dwight Yorke 也在出售名單,而元老 Teddy Sheringham 2001年初就已經離開了。費 Sir 正在找一位能夠配搭「禁區之王」Ruud van Nistelrooy 的天才球員。

就在那年的聖誕節早上,蘇格蘭人直接打給了 Di Canio,企圖遊說他加入夢劇場的豪華卡司。這一通電話,卻讓兩人同時讚嘆不已。

「我還以為他在開玩笑,我本來以為是義大利的朋友打來,」Di Canio 曾經和《天空體育》回溯這通電話。「我當時有點驚訝,並認為自己蠻看不起自己,因為原來我比自己想像的還厲害。」

「曼聯親自打給你,因為他們要定你。所以那幾分鐘,讓人感到天高地厚。」

「很奇怪的,我拒絕了費 Sir。我說了一千次的謝謝,但是告訴他我不可以加入曼聯。因為西漢姆是在我人生最低谷的時候,給了溫暖的家人。再說,我是隊長,我不能離開。」

費 Sir 對此則表示激賞:

「費 Sir 當時告訴我,“Paolo,真的敬佩你這點,我喜歡這樣想法的人。你果然是我想像中那樣的人。”」

兩位傳奇人物對彼此的尊愛由此可見,但當時這筆交易很可惜沒發生,儘管 Di Canio 自己的經紀人 Matteo Roggi 都希望它發生。

「身為一個偉大的球員,你能想像在生涯的尾聲,一個想曼聯這樣的豪門來找你嗎?」Roggi 當時曾這樣子說過。「我想每個球員的夢想就是至少能代表這樣子的球隊一次。」

費 Sir 對這天才始終念念不忘

最後,曼聯簽下的不是 Di Canio,而是烏拉圭前鋒 Diego Forlan。費 Sir 在一年之後也向《泰晤士報》承認,他曾想簽下 Di Canio。

「如果我們去年1月能簽下他是最理想的,」費 Sir 在簽下 Forlan 之後說。「但是現在我們已經錯過了時機,很可惜,因為他是個非同凡響的球員。」

Di Canio 在2003年因為西漢姆意外的降級,而最終離開了鎚仔幫,加入查爾頓。甚至到那時候,費 Sir 對他還是念念不忘。

「查爾頓簽下了一位具有天份的球員,」費 Sir 在2003年時說。「我曾經多次想簽下他,但是就是沒有緣分。你這生中不會看到太多想他一樣,在瞬間能夠改變比賽局面的天才球員。他不只熱愛足球,也非常投入;我知道他在每個人離開後,至少會自己留下多一小時來練習。這是個很好的態度。」

「Di Canio 擁有足夠的實力成為曼聯的傳奇,」費 Sir 也曾經形容他。「他擁有表達自己的才能,就像 Best,Cantona,Giggs,Rooney,Ronaldo 和 Berbatov 一樣的華麗,他們在這裡迅速成為了奧脫福的英雄。Di Canio 屬於同個級別的球員。」

Di Canio 對此始終沒有後悔過,雖然他曾經動心:

「最後我留守鎚仔幫,但是我不後悔,」Di Canio 說。「就算曼聯成為史上最強,贏得歐冠盃,或贏得聯賽無數次也沒關係 —— 我還是不會那這些與我在西漢姆四年半的時間交換。」