紅魔故事

Dean Henderson 的故事:「如果不是他,我們可能會輸25-0!」

「他在12-13歲時,我們還在假日時邀請他和卡來爾聯的一隊一起訓練。當時一隊的成年球員練習自由球時,Henderson 就負責救球,龍門還是標準的尺寸。當那些成年的球員看到 Henderson 12歲時就能夠救出他們的射球,全部都驚嘆不已。」

曼聯很可能在下個賽季擁有一名新的門神。

14歲就加入曼聯青訓學院的 Dean Henderson 這些年來卓越成長,租借給四個不同的英格蘭球會後,現在終於擁有站上大舞台的能力。

之前 Henderson 曾租借給 史托港,格林斯比鎮,謝斯伯利和雪菲聯,長年累月下來的經驗以及培育,讓他在本賽季已經威脅到 David de Gea 在曼聯的地位。

但是真正讓 Henderson 扎根的卻是卡來爾聯隊,在那裡 Henderson 建立了生涯中最重要的基礎。

在少年時曾培育了 Henderson 長達五年的卡來爾聯隊的前門將教練 Ben Benson,日前與《曼徹斯特晚報》分享了 Henderson在2011年加盟曼聯之前的故事

Henderson 小時候是在卡來爾聯開始訓練成為門將

「Dean 一開始踢的是其他的位置,但是慢慢長大後再轉去做門將,」Benson 透露。

「他慢慢開始愛上門將這個位置,而這和他的成長過程有關;我覺得他越大越愛門將這位置。」

Henderson 出生於坎布里亞的懷特港,三兄弟排行老么的他,自然而然因為兩個哥哥而愛上足球。

懷特港這地方以前主要的工業是船運以及採礦,所以這裡的後代都流著藍領的打拼血液。Henderson 的母親是名護士,爸爸則是警察。

他們很快發現 Henderson 在足球方面的天份,但是他卻是被 Benson 發掘才開始走入 Carlisle 的青訓學院。

「當時雖然還未完全發育,他卻已經開始和比他大至少一歲的球員們比賽,」現在是布萊克本門將教練的 Benson 回憶當年。

「當然這對他來說有點難度,但是在那個年齡 Henderson 卻已經能適應這樣子的挑戰。」

「我給過他最大的讚美是,他不只是他年齡層最強的守門員,也是在他年齡之上最好的門將。」

無庸置疑,Ole Gunnar Solskjaer 必須在 Henderson 和 De Gea 之間做出選擇。

在國際賽休戰期間之前,因為 De Gea 回西班牙陪產,Henderson 得到了六次的首發機會。除了對米蘭隊的一次失誤之外,這期間的表現可圈可點。

在對壘米蘭的次回合,他就做出了回應,傑出的表現讓曼聯成功進入歐霸盃八強。這樣子的回彈也凸顯了 Henderson 的堅韌個性。

但是對此 Benson 一點也不意外。

「他學東西非常的快,所以擁有能夠及時從低潮反彈的能力,很快從失敗中站起來。有些事你只需要跟他說一次,這就是強者與其他人的分別。」

「對我而言,他最強的特質就是他的頭腦,當我看到他現在的表現,我還是看到了這一點。大家都知道他很會指揮,也非常有自信,這也是他天生的特質。」

「他相信自己的能力,這是個優點因為足球界非常不饒人,必須需要這樣子的自信,」Benson 強調。

而 Henderson 短暫的生涯也有許多令他自豪的成就。2017/18賽季,他成功幫助謝斯伯利升級,然後也曾贏得英冠的金手套獎,並協助雪菲聯升班英超。而目前在曼聯的17場比賽中,他已經完成了11次的零封。

但是 Henderson 在小時候是否就展現這樣的能力?Benson 從 Henderson 12歲時就看他成長。

「他在12-13歲時,我們還在假日時邀請他和卡來爾聯的一隊一起訓練。當時一隊的成年球員練習自由球時,Henderson 就負責救球,龍門還是標準的尺寸。

「當那些成年的球員看到 Henderson 12歲時就能夠救出他們的射球,全部都驚嘆不已。」

Henderson 曾經租借給謝斯伯利,幫助他們升班

「我也永遠會記得 Dave Timmis,他之前是在謝斯伯利栽培 Joe Hart 的門將教練,曾經拉我到一旁告訴我,”他與 Joe Hart 以前更強。“」

「而他才不過觀察 Henderson 才半個小時!當時我們就知道我們擁有一個具有天賦的小子。」

但是曼聯的歷史上也證明了,即使青訓有多少的天賦,也不代表肯定能登上奧脫福的大舞台,登頂之路永遠佈滿荊棘。

要為這世界上最偉大的球會之一踢球,必須承受巨大的壓力以及期望,而特別是門將這個位置,有時會受到更大的批判。但是 Benson 認為,Henderson 擁有足夠的能力以及毅力去面對這一切。

「以前我就知道,戰術上和技術上,我們擁有個很好的球員;但是在個性與心態上,我們也擁有個特別的球員。」Benson 這麼形容 Henderson。

「Henderson 非常地好勝,不管你給他什麼事,他都會很像證明自己是第一。」

Henderson 在最近一次與曼聯官網的訪問中就堅持,自己在曼聯隊中短跑速度是最快的,還大膽地與 Daniel James 嗆聲。

「我不曾懷疑過他,我認為他擁有足夠的能力去承受代表球會和國家隊時所帶來的壓力。」Benson 表示自己對 Henderson 的信心。「他能夠成為曼聯與英格蘭未來的一號門神。」

Henderson 在雪菲聯的時候,算是他嶄露頭角的關鍵期間

對於 Henderson 堅強的性格,Benson 甚至回憶起 Henderson 小時候一段有趣的故事。

「有個故事他很討厭我跟別人說,但是我一直牢記在心,就是一場對壘般利的比賽。」

「當時他們真的太強了,Dean 面對的球員都比他大很多,龍門也都是標準型的;但是長話短說,他們14-0踢爆我們,比賽之後我們上前去找 Henderson。」

「他看起來很生氣,我們問他到底怎麼了。」

「他說,“第十球我應該這樣子、那樣子,本來可以救到的” 之類的話,但是我們當時卻說,“如果不是你的話,我們可能會被血洗25-0!”」

在這樣子的懸殊比賽之後,很多人自然地會回家躲起來,但是 Henderson 卻懇求 Benson 留下,和他一起找出第十球失球的原因。

「他很在意那一球,所以就和我留下來多練習了一個小時,」Benson 解釋當時的情況。

「當時大家都走了,就只剩下我和他的爸爸,就連漢堡車都開走了!但是 Henderson 就是這樣,留下來去面對讓他很在意的第十球。」

當初曼聯就是因為 Henderson 的守門能力與這態度,才在他14歲時將他簽下。

「有趣的是,他從小就一直說,自己只想為卡來爾聯與曼聯效勞,」Benson 記得 Henderson 曾這樣子說過。

「以前我們卡來爾聯連個像樣的足球都沒有,如果你射得太猛的話,球就會飛去乳牛場。」

「所以當曼聯找上門時,我們知道這是個千載難逢的機會。雖然離別很令人苦澀,但是我們整個球會都以他為榮。我個人也非常榮幸也很自豪曾經和他合作過。」

Henderson 自己也曾經強調 Benson 是他生涯中的啟蒙老師之一。

「雖然我們曾經合作密切,但是我知道我在他的生涯,也不過是扮演一個很小的角色。我知道這一路來,他也碰過許多其他出色的教練。」Benson 這麼總結他和 Henderson 的師徒關係。

De Gea 在今晚對壘白禮頓的比賽中是否將回到曼聯龍門前,將會是下個賽季曼聯門神人選的預示。如果今晚 Henderson 保住了門神頭銜,那他很可能也會是把守曼聯龍門的頭號人選。