紅心觀點

天時地利人和!Van der Sar 有望成為曼聯下任 CEO!

他曾經是球迷心目中的足球總監人選,但當時這位置不適合他;如今,奧脫福的大門正為他打開。

在委任 John Murtough 成為足球總監之前,曼聯前門神 Edwin van der Sar 的名字一直被提及。

50歲的 Van der Sar 在阿賈克斯擔任執行官,在球會幕後扮演重要角色,也被外界視為2018/19球隊打進歐冠盃半決賽的幕後功臣。

阿賈克斯的傳統是打造年輕及具有活力的球隊,用有限資源從青訓學院孕育出許多未來球星;當時 Van der Sar 看起來是個夢幻人選,但是其實他卻不是個足球總監。

「我在阿賈克斯是首席執行官,但是曼聯在找的是足球總監,這是不同的角色,」2019年 Van der Sar 接受訪問時這麼解釋。

但是現在 Ed Woodward 已經辭去曼聯首席執行官的職務,或許這是 Van der Sar 回來曼聯的好時機。荷蘭人曾經為紅魔出賽266次,他一直沒掩飾自己重回奧脫福的心願。

「我知道曼聯會帶給我比在阿賈克斯更大的挑戰,」他在2019年與《泰晤士報》透露。「曼聯不只是個大球會,它是個享譽全球的品牌 —— 但是在裡面卻仍然是個大家庭。我還記得從富勒姆轉會來的第一天。一天之後,你就感覺像是在家。打掃的阿姨們,廚師 Mike,櫃檯接待 Kath,他們都還在。」

「我很珍惜在那裡的時光,而現在 Ole 也做得很好,Ed 也是。我對他為球會所做的一切感到尊敬。我不需要擔任最大的職位,但是我必須感覺自己能做出貢獻,因為你只能做好你相信的事。曼聯對我來說是個特別的地方。誰知道,可能未來有機會。但是這幾年我會留在這裡。」

Van der Sar 在阿賈克斯這幾年累積了許多場外的工作經驗。他一退休之後就修讀完體育管理學碩士,在阿賈克斯擔任首席執行官也已經五年了。在這之前,他是球會的行銷部長。這算是了不起的履歷。

但是最重要的,他在足壇德高望重,在奧脫福也享有同樣的尊敬。

而這幾天因為 Super League 的鬧劇,曼聯的聲譽受損,與球迷的關係也破裂。但是最嚴重的是因為 Woodward,曼聯與 UEFA 和英超的關係也變得緊張。如果現在 Van der Sar 進來,將會是個安撫人心的新面孔。

或許在商業管理方面,有人會覺得 Van der Sar 可能缺少像 Woodward 一樣的生意頭腦,但是 Woodward 這些年來所帶進來的錢也沒能在球場上兌現出任何傑出表現。Van der Sar 的挑戰就是帶給曼聯同樣的商業成就,但是如果他能夠把榮耀帶回場上,以曼聯這國際品牌,吸金應該不成問題。再說,現在誰想和 Glazers 的人談生意?

現在曼聯需要的是與各界重建關係,而 Van der Sar 看似是最佳人選。