紅魔專欄 戰術分析

Paul Pogba: Solskjaer 棋盤上的後翼棄兵

後翼棄兵是一種西洋棋的封閉性開局方式,由於後翼棋子可能會被吃掉,因此得名。這開局不是真正的棄兵,目的其實是為了要控制棋盤中心,而犧牲皇后一側的邊翼兵。這棋盤上的佈局,又怎麼會和紅魔曼聯的戰術扯上關係呢?

英國時間4月29日星期四晚上,奧脫福「夢劇場」上演了一部6-2的「羅馬淪陷」。此劇看似像是當你7-1羅馬慘案的歷史重演,而這續篇的台前英雄算是雙雙梅開二度的 Edinson Cavani Bruno Fernandes;但是紅魔曼聯此戰能夠成功一舉拿下羅馬,法國中場將軍 Paul Pogba 其實是幕後的功臣。

這已經不是28歲的 Pogba 本賽季為曼聯獨挑大梁了。之前對壘西漢姆、般利、富勒姆和 AC 米蘭,他也都打進了這些戰役的致勝球或關鍵球。之前逆轉擊敗熱刺的比賽中,他也同樣做出重要的表現,讓他自從2016年回歸曼聯之後,首次打出一系列優越的表現。

場外的管理大師:Ole Gunnar Solskjaer

而 Pogba 場上的表現,一定要歸功給主帥 Ole Gunnar Solskjaer 如何在場外管理他。還記得在歐冠盃對壘 RB 萊比錫的生死戰之前,Pogba 的經紀人 Mino Raiola 放話後,大家都認定法國人將終於遠走高飛嗎?Solskjaer 當時私底下和 Pogba 溝通,在四天後對壘曼城的同城大戰選他進入首發。

「Solskjaer 成功的介入球員和經紀人之間,」一名消息人士告訴 The Athletic。「Solskjaer 和 Raiola 槓上,但是他並沒拿 Pogba 出氣。很多領隊會一竹竿兩人一起痛打,但是如果 Solskjaer 處理的不當,Pogba 肯定會不滿。在這種尷尬的情況下,Solskjaer 以最成熟的方式去解決。」

事實上,Pogba 賽季初對於自己的落選感到不滿。當時他三次在英超冷坐板凳,冠於全隊,這並不是任何頂級球員可以吞嚥下的。據說當時到了某個階段,Pogba 認為自己在曼聯是多餘的,這也充分說明了 Raiola 開腔胡說八道的背後原因。

當時 Solskjaer 有充份的理由不選 Pogba,但是他也知道板凳上這月光寶盒的真正威力也尚未被解鎖。但是最重要的是,憑著自己在2009年擔任曼聯二隊領隊時管理 Pogba 的經驗,他知道以強硬的手段來應對 Pogba 是行不通的。

在不適合他的格局求存:Paul Pogba

The Athletic 的報導指出當時對 Pogba 來說是個「艱難期間」,但是他卻認真反省。他知道他必須去尋找如何在這不完全適合他的系統之中,打出最好的足球方式。

Solskjaer 的雙後腰陣法意味著 Pogba 必須要兼任創意進攻以及嚴格防守的工作,這對任何球員都算是要求太高。「Pogba 當然可以防守,但是他也不是最強的防守球員,」一名曼聯內部人士指出這差別。「Pogba 喜歡冒險。當對手上前搶迫時,他喜歡接球越過對方 —— 但是有時你當頭棒喝時,球就因此丟失了。」

如果要 Pogba 在目前曼聯雙中場其一運行,紅魔還必須買入一個可以獨挑大梁的防中,或是加強防線,才可以容許 Pogba 在場中央冒險進攻。但是我們都知道曼聯轉會市場的悲慘故事,Solskjaer 在季中找到了揭開 Pogba 這寶盒的戰術:後翼棄兵。

後翼棄兵:Solskjaer 如何帶出 Pogba 最佳版本的策略

12月份那一次在奧脫福對壘曼城的比賽中,Solskjaer 首次將 Pogba 安置在左翼的位置,當時大家都搞不懂「體育老師」打得到底是什麼如意算盤。有的人認為 Solskjaer 已經到了無計可施的地步,盲目地把最好的棋子全部擺出來 —— 這麼一來就不需要捨棄「McFred」雙後腰或是 Bruno。但這絕對是把最好的放出來,卻未必是盲目地擺陣。

因為到目前為止,Pogba 在這位置似乎重獲自由,頻頻做出了優異的表現。他的防守任務大大的被減少,也能夠剝削對方中場與防線之間的空間,以及邊衛與中衛之間的半空間,他的切中成為曼聯目前最具威力的進攻武器。

這也是他昨天如何可以為曼聯第一進球發動進攻的原因:

從左切中,Pogba 讓 Bruno 有更大的活動空間

這「後翼棄兵」其實就是4-2-3-1與4-2-2-2的靈活結合體。Solskjaer 依舊要保留4-2-3-1的防守架構,所以為了維持攻守平衡(這就是他相對 Paul Scholes 與 Owen Hargreaves 解釋的),他犧牲了一個邊翼,換來了中場的控制以及創意。沒錯,曼聯會因此少了射手,但是換來的卻是更多的得分創造能力以及更有效的控球權,這在強強對決特別關鍵。

這棋盤更動也在最近3-1擊敗 Jose Mourinho 的熱刺比賽中,扮演舉足輕重的因素。而值得一提的是,據 The Athletic 的透露,讓 Pogba 在這新位置取得突破的是 Darren Fletcher 的指導。雖然目前擔任的是技術總監,Fletcher 依舊會在訓練場出現,並和 Pogba 培養了鞏固的關係,一同討論如何可以在這位置上為球隊製造機會。

而 Pogba 在這新位置主要扮演這三個重要的角色:

  1. 在前線充當中鋒進攻支點
  2. 剝削在左區的半空間
  3. 與 Bruno 同時在中區形成雙10號

1. 在前線充當中鋒進攻支點

在對戰熱刺的比賽中,Pogba 會和 Cavani 一同推前,讓曼聯可以有直接吊高空球入前場的選擇。下圖可看到 Cavani 走位進入 Bruno 的10號空間,Pogba 可以潛入成為中鋒進攻支點。

圖:via @Abdelbeheri

這場熱刺的比賽 Pogba 的爭頂成功次數與 Maguire 的四次,並列全場第一。而在對壘羅馬的比賽中,Bruno 就從上圖的區域傳中給 Pogba,讓他以頭槌立功。

情況雖然不同,但是 Pogba 給了曼聯多一個空中武器

2. 剝削在左區的半空間

除了對壘羅馬的第一球,Pogba 其實在對壘熱刺時,也同樣的在左區半空間位置製造麻煩,無奈進球被判無效:

整場比賽 Aurier 一直被 Pogba 牽著走,被拉到中間。這麼做,其實也為 Luke Shaw 在左側空出了許多空間。

Pogba 成功為 Shaw 拉位(圖:via @Abdelbeheri)

所謂的「半空間」,也就是 half-space,指的是邊衛與中衛之間的空間,一旦有球員切入此空間,或者在這跑位,將會混淆防守球員之間的溝通與協防。

3. 與 Bruno 同時在中區形成雙10號

在對壘熱刺的下半場,Pogba 開始在10號位置遊蕩,這讓熱刺的單防中 Hojbjerg 突然之間必須面對一打二的局面:

圖:via @Abdelbeheri

只要 Pogba 或者 Bruno 接獲傳球,他們其中一人就會往前進攻。而從原本4-2-3-1隊形,曼聯突然成了4-2-2-2進攻。

曼聯的 4-2-2-2 (圖:via @Abdelbeheri)

而那一場的比賽中,Mourinho 為了提防 Pogba 的切中,在1-1的情況下換上了多一名防中 Sissoko,從進攻隊形4-3-3改成防守型4-2-3-1,但是終究無法防止曼聯成功逆轉。

熱刺改打雙防中的原因(圖:via @Abdelbeheri)

體育老師的棋盤其實缺少棋子

Solskjaer 能夠讓 Pogba 與 Bruno 共存,其實已經不是一件容易的事。因為像上面說的,曼聯其實還缺乏了一些棋子,如一個防守可靠又會傳球的防中,或是一個真正的右翼。其實這所謂的「後翼棄兵」也不過是挪威人人員不齊的止步措施,能在這樣子的情況飽受批評,仍然將球隊帶到聯賽第二,沒有功勞也有苦勞。

如果在缺少棋子的情況下還能擺出勝局,那湊齊所有他要的棋子後,真正的實力也叫人期待。