經典傳說

歷史重演?紅魔曾花多年追求 Laurent Blanc —— 如今是否能終於簽下 Varane?

當年雖然他的速度值或許50左右,但是99的經驗值成功的培育出曼聯新一批的防守菁英。

2001年,當曼聯將防守堅石 Jaap Stam 以1650萬英鎊賣掉之後,主帥 Sir Alex Ferguson 繼續補強防線,而當年費 Sir 的首號人選其實就是 Laurent Blanc。

要填補 Stam 這荷蘭悍將所留下的空缺,或許要找一位能夠帶給紅魔好彩頭的球員不是嗎?而 Blanc 在法國隊對 Fabien Barthez 經典的「吻光頭」動作,或許為紅魔在防守帶來好運。

當年的光頭之吻

但是 Blanc 才不僅是個吉祥物。其實他是個華麗的中衛,在法國1998年世界盃以及2000年歐洲盃雙冠王的年代,是他們的防守靈魂人物。

費 Sir 當年也花了好多年想將這法國傳奇給簽下,但是他終於來曼聯的時候,已經35歲了。

「第一次想要簽下他的時候是在1996年,當時 Laurent 他還在法國的歐塞爾隊,然後他到了巴塞羅納和國際米蘭時,我也想要他;我環遊世界追隨著他就對了,」費 Sir 當年在簽下 Blanc 之前時曾經透露。

經驗對一支球隊的防守非常的重要 —— 這也是為什麼切爾西會要簽下 Thiago Silva,而目前的紅魔也正在追求著擁有奪冠紀錄的另一名華麗的法國中衛 Raphael Varane。這名28歲的世界盃得主也早在2011年時,曾經差一點被費 Sir 簽下

「大家都在熱議著他的年齡,」費 Sir 當時這麼談及 Blanc。「但是 Steve Bruce 35歲時還在曼聯,Bryan Robson 也踢到36歲,他們都仍扮演著重要角色。在利物浦也有個36歲的年輕人 Gary McAllister 也為他們上賽季不知道出場多少次。」

「如果球員想要繼續延長他們的生涯的話,他們會竭盡所能去照顧自己的身子。我們目前隊裏擁有許多年輕的球員,而 Laurent 的經驗會幫助他們成長。」

當時世界上沒幾名球員可以說他們比 Blanc 經驗豐富,因為在加盟曼聯的時候,他代表了那支稱霸天下的法國隊97次。

而當時費 Sir 也面對著相當大的壓力:奧脫福的質疑聲浪大起,因為 Stam 的離開的那個賽季,曼聯在聖誕節之前就讓對方攻入38球,最後只取得第三名。相比之下,當時有 Blanc 撐腰的國際米蘭,防守滴水不漏。

「我到了曼聯之後的第一件事,費 Sir 告訴我曼聯必須在歐冠盃賽事做出和英超不一樣的表現,」Blanc 在2008年和泰晤士報透露。「他確信他們在歐洲比賽必須要拿出非一般的戰術才能取得成功。」

所以當曼聯在 Blanc 加入曼聯後,開始一種只專注於防守的集訓時,Blanc 非常樂意與新隊友分享心得。

「一開始的時候有些球員不想參與,但是我們開始習慣了專注防守的訓練,演習不同的防守狀況。」

「我分享幾個意見,然後防守就有很大的改善。」

「我在2002年和 Rio Ferdinand 與 Wes Brown 花了一些時間在訓練場上,而當時我在的時候,曼聯和英超也正面對的巨大的文化改變,」Blanc 說。

經驗就是財富

雖然 Blanc 沒有驚人的速度,但是他擁有著非常高的球商,這也是他為什麼可以比對手搶先一步的原因。Blanc 在2003年離開曼聯,但是最終是以英超冠軍告別的。曾經他就經典的被隊友舉起,慶祝奪冠。離開的時候,他的步伐很顯然已經無法跟上了他喜愛的足球,但是他卻為紅魔隊友留下了寶貴的經驗。

「Laurent Blanc 給了我很多在防守位置上的指點,」Wes Brown 曾經在一次的 ESPN 訪談中提過。「他在年輕的時候更加猛,當他來奧脫福時顯然在體能上已經大不如前。雖然他跑得比別人慢,但是他還是可以有效地出場比賽,因為他的洞察能力是超水準的。」