紅魔專欄

不可思議的交易:Raphael Varane 轉投紅魔讓球會內部也難以置信!

「Varane 讓我想起 Rio Ferdinand,」Evra 表示。

費 Sir Alex Ferguson 離開曼聯之後的這幾年,紅魔球迷都已經很習慣被西甲豪門皇馬在轉會窗玩弄。

不管是 Sergio Ramos、Gareth Bale,甚至是前球星 Cristiano Ronaldo,只要皇馬球員遇到合約到期時,曼聯的名字就會被提及。「你不給我肥合約,我就去曼聯。」但是這些威脅每一次都讓曼聯的球迷心疼,因為最終這些球員留在西班牙,享受下一份肥約。就連有一年曼聯想簽下 Karim Benzema,皇馬也最後殺出,搶先一步。

所以當星期一被曼聯球迷唾棄已久的 Ed Woodward 和皇馬當成協議,簽下世界盃得主 Raphael Varane 的消息傳出之後,驚訝的不僅是曼聯的球迷,就連球會內部也難以置信。

特別是談判過程的速度,連參與協商的曼聯職員都感到吃驚。據 The Athletic 透露,幾天前負責曼聯轉會談判的 Matt Judge 甚至在私底下還透露這筆交易可能會泡湯。

但是結果卻是出乎意料之外,曼聯最終以3400萬英鎊外加分紅,就把 Varane 簽下,而且還是四年合約,外加一年的續約條款。轉會費繳付方式也非常合理,將由四年分期付款還給皇馬。外界揣測皇馬急著將轉會達成,因為 Varane 心已在曼徹斯特,而球會也需要資金週轉。

Varane 預計將在這幾天和皇馬隊友做最後的道別,然後在自己和家人獲得簽證之後,於本週內飛往曼徹斯特。他們都必須接受隔離才會到曼聯體檢,但是合約條件已經完全達成,將會在體檢後正式簽約。

Varane 想要來曼聯是個公開的秘密。他的經紀人和哥哥在今年較早前,就很明確地和曼聯說 Varane 的意願。他們當時說 Varane 要挑戰英超並且為紅魔效勞,唯一能阻礙他過來的只不過是合約的長短。

而當然,目前曼聯也急需一名世界級的中衛。才不過一年之前,曼聯和各球員經紀人放話,他們不需要補強中堅位置 —— 儘管當時 Axel Tuanzebe 生疏沒經驗,而 Phil Jones 則生鏽有經驗,Eric Bailly 的玻璃紀錄也令人顫抖。當時曼聯其實拒絕了 Nathan Ake、James Tarkowski 和 Thiago Silva,也很堅決地遠離 Dayot Upamecano 的轉會傳言。但是現在紅魔的態度有著巨大的改變。

在去年的轉會窗結束時,Varane 正在猶豫和皇馬續約,還是轉會去英格蘭。當時曼聯雖然沒引入中堅,還是把 Varane 擺在今年轉會清單的首位,也同時留意另外兩位西甲中衛:Jules Kounde 和 Pau Torres。而據透露,Tyrone Mings 也在球探名單內。他們都各有所長,但是對曼聯而言,Varane 是這些球員中的勞斯萊斯。

Varane 吸引曼聯的地方:速度、技術、高空能力

在曼聯大本營卡靈頓訓練中心,曼聯的教練團隊、分析員和球探都對 Varane 有一致的評價:就是對他驚人的速度、非凡的技術和高空的能力非常的激賞,而他們都認為這些都是因為長時間和 Ronaldo 與 Benzema 在訓練場上切磋有著密切的關係。

雖然曼聯對 Varane 的傷患歷史有隱憂,但是他的數據卻還是安撫了他們對他的信心;過去七個賽季,其實 Varane 還是平均每個賽季上場41次。而以他的身高為考量,曼聯內部認為他的速度於技術並不是每個防守球員都擁有的。除此之外,28歲的他也見過任何的大場面,已經是四屆歐冠冠軍得主。曼聯前隊長 Patrice Evra 更是如此形容同鄉:

「Varane 讓我想起 Rio Ferdinand,」Evra 表示。「擁有高水準的技術,高空球也能稱霸對手。他是個全能型的中衛。我記得我在法國國家隊的首場比賽,我對他就非常的欣賞。當時其實他很年輕,但是卻已經做出許多超齡的表現。非常的冷靜,也擁有得分的能力。這對曼聯來說是個頂級的補強。」

那皇馬為什麼捨得讓他離開?

「你沒有辦法了解皇馬內部的來龍去脈。但是基本上把 Varane 賣掉,在經濟上絕對有助於皇馬,但是在實力上卻是一種犧牲,」西班牙著名報社 El Pais 的記者 David Alvarez 對此做出分析。「因為受到疫情的影響,皇馬在上個賽季和本賽季必須賣掉球員。他們其實收到合理的報價都會答應,現在還是如此。Bale、Isco 和 Marcelo 因為年齡的關係,很難賣掉,而 Jovic 卻沒有太多的買家對他有興趣。他們其實有嘗試給 Varane 新的合約,但是並沒做出太大的舉動。這些 Varane 都看在眼裡。三到四個月前他們就開始談判,但是都是輕描淡寫的那一種。」

「雙方都知道 Varane 可以在一年後免費走人,所以邏輯上現在兌現對球員是最有利的。而正好皇馬也需要一名巨星。」

「那就是 Kylian Mbappe,」Lola Hernandez,Fox 體育的皇馬特約記者就強調。「這是 Florentino Perez 的宏願計畫,他打從 Mbappe 在摩納哥就對他虎視眈眈。」

雖然巴黎聖日爾曼堅持 Mbappe 會留在巴黎,但是皇馬卻胸有成竹。但是那之前,必須做出犧牲。

「如果 Mbappe 最終來不了,那下位人選便是 Erling Haaland。只要有新的巨星登陸馬德里,皇馬球迷對 Varane 的離開沒太大的反對,」Hernandez 解釋。「老實說,皇馬對 Varane 也一向持有不同的意見。有派系認為他永遠比不上 Sergio Ramos,但是也有一票球迷對兩人同時離開感到擔憂。但是這是皇馬新紀元的開始,現在他們靠的是 Vinicius、Rodrygo 和 Valverde 的帶領。」

儘管如此,曼聯這一路來還是對 Varane 保持保守的觀望態度。因為他們聽聞巴黎聖日爾曼也對他有興趣時,知道如果 Varane 想回巴黎的話,他們將不會有足夠的經濟能力與大巴黎對抗。而在他們眼裡,Torres 和 Kounde 還不是完成品,以目前的建隊過程,紅魔容不下簽下任何沒經過試煉的水貨。

為什麼 Varane 會想來曼聯?

曼聯曾經懷疑過 Varane 是否真的想離開西班牙,但是其實理由有很多。

當然,他不願意接受皇馬給他較少的薪水。除此之外,曼聯也給予他成為球隊首號球星的機會。這幾天他受到的關注,就是鐵證。

El Pais 報社的 Jordi Quixano 認為這才是 Varane 決定來曼聯的關鍵。

「雖然 Varane 曾經得到 Jose Mourinho 和 Zinedine Zidane 的看重,但是他一直活在 Ramos 的影子中。他其實非常嚮往離開去另一支大球會,接受新的挑戰,」Quixano 也透露其實 Varane 比起西甲,更適合英格蘭的聯賽。「他喜歡帶球如前場,這是曼聯所需要的,而他也擁有過人的速度和意識感。唯一令人擔心的是肢體的適應,雖然他很高大,但是英超的劇烈程度還得一段時間去適應。但是他的性格和好,和 David de Gea 屬於溫和態度的球員,他從來沒給皇馬帶來任何的頭疼。」

曼聯接下來的防守計畫

顯然的,Victor Lindelof 預計將會退下成為板凳球員,但是據內部消息指出,那也還未成定局。有消息人士指出,雖然 Lindelof 的速度跟不上 Varane,但是他卻是球隊的精神領袖,而他也擁有足夠的技術。上個賽季教練團對他的表現其實很滿意,基本上算是個成功的賽季。

「Varane 的加盟讓我們擁有三位頂級的中堅,萬一期中一位受傷,我們將享有足夠的深度。如果 Lindelof 成為輪替,紅魔不會有隱憂,但是 Bailly 卻沒能表現出同樣的穩定度,」曼聯內部人士的透露。「他也給我們更多的選擇,如果要踢五人防線,我們將會有三位頂級的中堅。」

據了解,主帥 Ole Gunnar Solskjaer 對 Varane 的加盟雀躍萬份,因為他要的就是在戰術人員上有選擇。他今年轉會窗的目標就是要球隊簽下兩到三名世界級的球員;雖然 Solskjaer 對球隊的新人很滿意,但是他心裡有數,他們在這一兩年內還不可能為他贏得冠軍。他需要的是身經百戰的球員。Jadon Sancho 已經是,現在 Varane 也肯定是。而據許多報社指出,曼聯的轉會行動還未完結,但是他們必須清出一些球員才能擁有足夠的資金。但無論如何,在轉會窗的早期就簽下兩位關鍵球員,對曼聯全體人員上下都感到欣喜若狂。

而這一次的功勞,必須歸功給剛上任的 John Murtough 和 Darren Fletcher。Woodward 和 Judge 都有份參與這幾年的交易談判,但是 Murtough 和 Fletcher 兩人帶給了他們更豐富全面的足球探測報告,讓他們盡早鎖定目標。

雖然 Varane 最終是否能成為奧脫福的佳話還言之過早,但是以各方面對此交易的信心,Varane 本身肯定不會讓自己成為紅魔歷史上的水貨。