紅魔故事

Raphael Varane: 紅魔曼聯最新的低調領袖

這位四屆歐冠以及世界盃得主並不需要登上頭條新聞,但是 Raphael Varane 或許擁有駕馭英超的球星能力。

Raphael Varane 在皇家馬德里的過去10年生涯,並不是你想像的那種頭條明星。他低調的態度,或許讓世人忘了他的成就。除了一屆西班牙盃,他也為銀河艦隊拿下了三次西甲冠軍以及四次歐冠盃。哦,差點忘了他也贏過世界盃。為世上最大球會之一一共出征360次,也代表法國國家隊79次。

或許他最引人關注的表現來自19歲那年,當他第一次在西班牙盃對上 Lionel Messi 的巴塞羅納。他兩次在龍門前阻擋 Messi 進球,並自己頂入一記頭球;在次回合,他又再度立功將皇馬送進決賽。之後,他又回去做他的低調英雄。

與龍共舞:19歲的 Varane 對上足球史上的最強者

現在28歲的 Varane 生涯累積了18次冠軍,悄悄地離開馬德里,但是卻是在此時讓人肅然起敬。Varane 的離別已經傳出了幾個月,但是他與皇馬的道別卻是和氣,帶有尊敬。沒有怨氣、沒有怒火、沒有眼淚。和主席 Florentino Perez 在皇馬獎盃展示廳前溫暖地擁抱離別之後,他親自到體育場和所有的隊友做最後的告別。

這些對曼聯來說,頗為重要。沒有喧嘩,因為球員本身不愛喧嘩。雖然可能會被認為過度謙虛,卻是奧脫福陣營目前非常欣賞的特質。Varane 曾經透露過自己的成長過程,從來都不是最出眾的。

「有時10位孩子中,你會說,”這小子以後會成材“,那肯定不是我,」Varane 曾經受訪時說。「我是個好球員,但不是那種天才兒童。」但是這或許是他最吸引人的特質之一。當他加入皇馬時,Zinedine Zidane 就稱讚他擁有 Laurent Blanc 的冷靜。或許這一些,都不是外表看得出來的特質。

10年以來,Varane 19歲的那場比賽或許是他令人最印象深刻的比賽。在過去10年的記憶堆中,或許找不出一場他譁眾取寵的比賽。他沒有在補時時間打入關鍵致勝球,沒有英勇的霸氣表現,沒有起死回生的戲劇性轉折。有時候,人們誤以為運動員必須要有這樣子的情節,才算成功。老實說,和其他的球星相比,Varane 在體育新聞的版位,少之又少。

「我小時候,大家說我沒有求勝慾望,」Varane 自己承認過。「我是個好人,想壞也壞不去。」對,他不是你的鐵漢流血中堅,不會在場上和對手起哄,也不會在球迷面前嘶吼。

「我的方式,或許不會讓你認為我是個勇士,」Varane 如此形容自己。「預測對手的下一步對我來說才是防守的關鍵:我認為你無需碰到對方才能搶回球權。我其實儘量不讓自己輕易做出鏟球動作。」在皇馬的10年,他只吃下10張黃牌和一張紅牌;Sergio Ramos 的生涯總數?226黃,26紅。

Raphael Varane 與 Sergio Ramos:皇馬過去十年的防守絕配

和 Sergio Ramos 相比,或許也是這10年常與 Varane 掛鉤的話題。平淡的 Varane,身邊的搭檔卻是西班牙足球史上最具魅力、最具渲染力的傳奇隊長。很多時候,Varane 是活在 Ramos 的影子中。不管是在場內外,Varane 從來都不渴望聚光燈的焦點,他只是專注於他場上的表現,這10年在世上最殘酷的足球競技場上,配合著一頭獅子,取得無數的成功。

或許 Alvaro Arbeloa 對 Varane 的形容最恰當不過。「他是個安靜的傢伙,從來不惹事,也不愛鬧。他也從來沒想過要成為焦點,這一點和他的踢球方式很像,」曾經是 Varane 隊友的 Arbeloa 這麼形容他。

「他最大的本事就是讓很難的任務看起來輕而易舉。他的體格非常的強悍,擁有非凡的速度 —— 換成是其他的球員,這種特質肯定會被濫用,滿場飛鏟。但是 Varane 卻每一次搶在對手之前,若無其事的將球傳送會給門將。我其實不知道這樣子的足球能贏得什麼獎狀,但是至少他所獲得的榮譽足夠證明他的實力。有誰在這麼年輕贏得四次歐冠盃?」

在 Varane 的某個階段,身旁的人鼓勵他和媒體多互動。但是他卻不去理會。2018年 Michel Platini 揚言 Varane 應該奪得那年的金球獎,那是 Varane 非常罕見、被推上舞台的一次。他沒有大型的專訪,在鮮少的訪問中,也不會語出驚人。他甚至沒有太多的流言蜚語,最多的或許就是來紅魔的這一次,而其實這些傳言,結果也都是屬實消息,並非緋聞。

28歲的 Varane 即使現在退休,也贏得比一般球員生涯中更多的獎盃

有人認為必須使壞才能贏得冠軍,但是 Varane 打出乖乖牌還是滿袋的獎盃。如果他沒有一場十分出眾的比賽,他是因為他生涯這一路來,每一場都踢出八分的表現。有人開始質疑他是否可以適應英超,但是其實他的素質卻才是最適合這聯賽的。

那些認為 Varane 的成功,是因為沾著 Ramos 的光的人,或許沒想過沒了 Varane 的 Ramos,會得到多少的成就。Varane 的默默努力,也不知拯救過 Ramos 多少次,他都是靠他的沈靜方式,來帶領皇馬後防。他就像是個換檔無聲的跑車,在對手未察覺之下,從背後超車將球攔下。每一次犯下失誤,他都能冷靜的收復失地。沒有響亮的引擎聲,但是卻擁有非常有動力的馬達。

「戰術上,他或許是這世上最具智慧的球員,而且他的技巧也非常的出眾,」前阿森納球員 Denis Suarez 如此描繪 Varane 的優點。「Varane 是個華麗高效率的球員,但是在這之上,我想強調的一點就是他心如止水的特質,也能同時感染他身邊的人,這是非常寶貴的。」

「他真的非常的冷靜,而這將會是帶給曼聯最大的特點。這是個10/10滿分的補員,他不會有任何適應英超的問題。」

「這過去的十年,最令人出眾的不就是他的穩定性嗎?」阿拉維斯的 Rodrigo Ely 給予 Varane 最高的讚賞。「他可能以為 Ramos 的個性與進球,而退居在後,但是事實上他們卻是互相的陪襯著彼此。在英超這一切將會改變,防守搭檔不會是一前一後,但是這其實對 Varane 佔據優勢。有了 Varane,曼聯可以像利物浦獲得 Virgil van Dijk 之後一樣,跳入下個層次。」

但是 Varane 並不是個完美的人類,上個賽季在 Ramos 的缺席下,他的失誤就導致皇馬在歐冠盃中,提前被曼城淘汰。Varane 每一場八分的日常表現,失誤也很容易在這種情況下被放大。

儘管如此,當大家對他做出質疑時,他卻沒選擇退縮,並站出來承擔責任。

「這是我的失敗,」Varane 在那次的比賽中堅決的承認過失。但是皇馬奪得四屆冠軍時,也是他的成功,只是他沒站出來向世界吶喊而已。