紅魔故事

一代宗師 Phil Jones 的離奇生涯:曾是費 Sir 眼裡「史上最強」現是被網民戲弄的梗圖王!

Phil Jones 曾經被 Sir Alex Ferguson 形容為擁有成為曼聯「史上最強」的天賦,現在他卻淪落到連4號球衣也不能留住。

Phil Jones 離奇地從網上消聲匿跡的最後一根稻草,來自2017年10月的第一個星期天。他和太太到了「頂級廚師」冠軍得主 Simon Wood 的餐廳用餐之後,Wood 在推特上感謝他們夫婦的捧場。而 Jones 也不過是客道地回應:「食物超棒!我和太太肯定會再次回來!」

這平淡無奇的留言發出的前一天,曼聯其實剛在主場球迷前完美的血洗水晶宮,而 Jones 也踢得不錯,協助紅魔取得完封紀錄。儘管如此,留言區底下卻還是塞滿了曼聯自家球迷對他的酸言酸語,大多認為他不配穿上曼聯球衣。

或許 Jones 這四年的期間真的有時常回去捧 Wood 的場,但是從那天之後他就不再上推特了。甚至是到了2019年2月,在成功與曼聯續長約之後,他也選擇沈默面對,因為他知道只要他一發文,就會導致網上的洪水氾濫。所以儘管這幾年在社交媒體上保持沈默,他的贊助商也沒任何怨言,或許他們也認為什麼都不說對 Jones 是最好的做法。

Jones 簽下的合約將會在2023年到期,據了解他的週薪大約在10萬英鎊左右。合約裡其實也有一項條款,保證 Jones 在合約到期之後的一年,為他辦一場告別賽 —— 這是曼聯球會給予每位在球會呆超過十年的球員特權。但是他卻拒絕了這機會,被問及原因是,Jones 給了令人感傷的答案:

「除了我的爸媽,誰還會來呢?」

或許他是在開玩笑,但是這麼虧自己至少比等著所謂「球迷」的酸民來攻擊他好過吧?

Jones 在曼聯的首季被媒體形容為「勞斯萊斯級別的球員」,但是現在若是提到他的名字,大家或許會聯想起馬戲團裡的碰碰車。2013年就在曼聯贏得冠軍的那一天,費 Sir 以1600萬英鎊將19歲的 Jones 從布萊克本簽下。快轉至今天,Jones 大約有兩年沒正式為曼聯出賽,目前還在球隊名單中其實令許多人感到驚訝。Ole Gunnar Solskjaer 最佳說 Jones 「還在他的計劃之中」,其實說白了,真正原因是他根本不在其他球會的計畫之中。

Jones 最後一次為曼聯出賽是2020年1月的足總盃比賽。過去13個月,他不是受傷就是在養傷,雖然他一共為紅魔出賽224次,但是他缺陣的次數也差不多一樣多。如果要談巔峰的話,Jones 的早就過去,他現在就像是在生涯末期的球員。但是過去的十年,不管再怎麼酸,他還是為四位不同的英格蘭領隊效勞過,很多球員都沒沾過他所享受過的榮譽:英超冠軍、歐霸冠軍、足總盃等等。儘管這些是一些球員一生都沒機會碰到的獎座,Jones 還是成為了足壇的梗圖王,也總是在場上發生不幸的遭遇。

可能是媒體的錯,但是大家對 Jones 的記憶大多是烏龍球,滑稽的防守失誤,以及那些被譏笑過無數萬次的梗圖。曾經是費 Sir 眼裡的「史上最強」,卻成為了網絡時代的「一代宗師」。

本週傳出了 Jones 拒絕讓出4號球衣給 Raphael Varane,這又再度讓網民陷入瘋狂。儘管如此,Jones 還是積極努力地回到場上,在週中的閉門比賽中代表曼聯出賽。賽後 Ole 也讚揚了他的專業態度,但也強調 Jones 需要在二隊待一陣子,恢復狀態。

任何曼聯球迷都不敢想像 Jones 能夠再次代表紅魔,但是不管酸民對他有過如何的批評,他還是個職業球員,也曾經為球會做出巨大的貢獻。雖然他未能達到費 Sir 對他的期望,但是他過去十年所獲得的機會以及成就,是平凡人一輩子也望塵莫及的。