紅心觀點

聖瑪麗逃難記:聖人差點屠魔成功,曼聯中場問題暴露無遺!

昨日首發沒見 Sancho 和 Varane 沒關係,令人擔憂的是 Fred-Matic 的中場組合。

舔完了傷口,讓我們來直視問題。我不喜歡在表現欠佳的比賽後馬上叫罵,因為這太輕鬆簡單了。指出這場比賽令人擔憂的重點之前,我們也不忘看看這場在聖瑪麗球場遭1-1逼和的同時,曼聯在哪一些方面有改進的。

Mason Greenwood。過去10場英超他已經打進8球,成為繼 Michael Owen、Robbie Fowler 和 Wayne Rooney 之後,英超史上進球第四多的少年球員。昨日這球不算漂亮,但是這是射手應該要有的直覺,這樣子的進球不嫌多。

死球攻守的處理。開賽前幾分鐘曼聯在自己的後場自掘墳墓,給了對面許多地位球的機會。上個賽季 James Ward-Prowse 就是靠著兩次的機會懲罰紅魔,這一場比賽曼聯確實在防守角球方面較有組織性,在角球進攻方面也有了許多變化;其中,Greenwood 成為了開球者,也有幾球是特地找尋隊長 Harry Maguire 之外的目標,如 Paul Pogba 和 Victor Lindelof。

最後,其實曼聯有三位主力尚未歸隊:Jadon Sancho,Raphael Varane 和 Edinson Cavani。雖說這場掉了重要的兩分,曼聯球迷還是可以因為他們對接下來的比賽抱有希望。

問題來了,而這是目前最令人頭疼的地方:中場將軍。

賽季開始之前,主帥 Ole Gunnar Solskjaer 說出了今年曼聯挑戰冠軍的決心。一方面這起著激發性的效用,畢竟今年補強確實不錯;但另一方面,也似乎掩飾著一些還未補好的破洞。無庸置疑,以陣容名單這支球隊擁有挑戰前四的能力,但是要真正拿下冠軍還是有一點距離 —— 儘管這漸漸在縮短。昨日,這微差就凸顯在 Fred 的頻頻失誤,以及 Nemanja Matic 疲態盡露的中場組合中。

聖人主帥 Ralph Hasenhuttl 訓練出一支頑強並強硬的戰隊,他們以4-2-2-2隊形時常以超高壓搶迫讓對方後防和中場沒有時間去磨蹭。他們的雙箭頭非常活躍,喜歡干擾對方的中堅,無限地去追趕搶迫中堅與邊衛的短傳,企圖製造失誤。昨天,紅魔屢次在這方面失球。

在中場區域,Hasenhuttl 其實採用著包夾式的防守,特別套死那些缺乏自信盤代的球員,或反應較慢的球員:Fred 和 Matic 不幸的就屬於這類別。聖人不論年齡或體力,都展現出了非常積極的活躍力,即使對方的個人技術高超,也很難在這急迫狹窄的中場運行 —— 這也是為什麼許多其他聯賽的球員很難在英超生存的原因。昨天的比賽,曼聯的中場就像是脫了鏈的單車,很多時候都無法順暢地往前。

Fred 是個拼命三郎型的中場,Matic 則需要時間與空間來做出傳球,賽前 Scott McTominay 因為帶有輕傷而無法出陣,但這巴西與塞爾維亞的連線,希望我們是在這賽季最後一次看見。上半場雖然有幾次得分良機,但是 Fred-Matic 卻像是在泥巴裡踢球,無法有效地銜接紅魔的後防與前線。

曼聯中場缺乏一名統治性的將軍;不,不是像 Bruno Fernandes 和 Paul Pogba 這樣子的天才球員,而是像前隊長 Roy Keane 或 Michael Carrick 教練這樣子的指揮官,失誤少並有效將球往前(不是往橫)輸出。Fred 這場比賽雖然做出三次鏟球也贏得13次的球權,但是他同樣地送回16次的失誤;而 Matic 的傳球命中率才75%,Fred 則 77.5%。

我們在上週知道曼聯如果能夠有效配合可以達到怎樣的火力,但是曼聯的問題一直是對上像聖人這樣子難纏的對手 —— 他們就像是格鬥競技賽時,專門使用降伏鎖技的對手。紅魔不能每一場都期盼他們的天賦球員讓對手馬上KO,躍升英超冠軍的門檻就是要解開這樣子的鎖技。

轉會窗關起的日期又流失了一日。說真的,如果能夠購入一名符合以上條件的中場將軍,或許將會是曼聯過去20年最棒的轉會窗。說白了,Ole 真的得面對現實,必須在他現有的球員當中找出一個新的中場方案。要不然,就算我們如何再挺他也於事無補。

曼聯昨日以最不令人滿意的姿態延續著客場敗紀錄至27場(17勝10和),扯平了英超紀錄。我希望我們下一場能夠打破這紀錄,但是希望我們是以屠宰狼的方式可以嗎?