紅魔專欄

超級候補2.0?林皇 Jesse Lingard 成為蘇帥板凳區的新神兵!

或許全世界仍以為他是個笑柄,但是他卻已經捱過無數風雨,不管被擊倒多少次,就是不願意倒下。

去年一月在阿提哈德球場,曼聯主帥 Ole Gunnar Solskjaer 在場邊對 Jesse Lingard 的怒罵全被直播鏡頭捕捉下來:

「再多一次失傳,你就給我 FXXKing 出來!」

隨後同個月份,Bruno Fernandes 的加入,Lingard 在上個賽季僅有四次出現在曼聯的陣容名單中。當時,沒有太多人認為他還有待在曼聯的實力;也有人認為,曼聯陣容擁擠,離開或許對他是最好的決定。

快轉至今時今日,Lingard 的生涯有著180度的突變;過去的20個月,他不僅是重新在紅魔陣營中再度站穩腳步,也在今天1月間成為西漢姆的英雄。

上個禮拜天他為曼聯打入致勝球之後,並沒在錘仔幫球迷面前慶祝。因為他知道他們曾經給他再度起舞的機會,而他們也似乎為他這球感到高興。

Jesse Lingard 當時在倫敦體育場內喜憂參半,但是這複雜的感受也是他這一週的真實反應。

一年前 Ole 給他的警告 Lingard 在上星期三終於復出了慘重代價:他的致命回傳在瑞士把最終勝利送給了青年人。但是和一年前不相同,他馬上在下一場做出強而有力的反彈,證明了他心理素質的強化,也報答了主帥 Ole 給他的信賴。

而本賽季 Ole 似乎將自己的神候補經驗傳授給 Lingard,本賽季三次從板凳出發,他就已經打入了兩球。他的上場時間也合計不過45分鐘。雖然這包括了那嚴重的失誤,但 Lingard 似乎能夠擁有一上陣就熱起來的能力。這般無需暖身的能力,是身為超級板凳球員所需要的特質,這也是曼聯過去幾年一直缺少的奇兵;回憶起當年,如 Nani、朴智星就是扮演這重要的角色。

近年來,曼聯所缺少的板凳奇兵

Lingard 能夠在比賽中快速進球並不是僥倖。上個賽季他為西漢姆攻入的9球其中有6球是他上場後47分內打入的。其中一球來自6分鐘、另一來自15分鐘,第三快是21分鐘後。這些時間範圍都是一名候補球員的入場時限。

Ole 在板凳區的鋒線球員不少,但是如果需要在比賽緊要關頭做出奇蹟表現的,其實並沒有幾個。Lingard 不僅擁有這般 X 元素,也比年輕球員累積更多經驗,唯一必須改善的就是別犯下愚蠢的失誤。

「他目前的合約到賽季結束時才期滿,目前我們正和他的父親洽談,」Ole 上週向記者透露。「我們視他為曼聯的成員。他已經展示過他的能力,現在也重新加入國家隊,並且時常為他們立功。」

「我們真的希望看到 Jesse 的最佳版本,我們會一直支持他,也希望他能留下。他是真正的紅魔。」

這番話是在星期天之前說出的,所以並不是客套話。加上比起去年,Lingard 目前在曼聯的陣容地位有所提升。依照過去幾場的趨勢,Ole 把他排在 Anthony Martial、Juan Mata 之前,在 Marcus Rashford 回歸之前,Lingard 肯定將擁有比上賽季充裕的上場時間。而今晚對壘西漢姆的英聯盃,他也預計將會進入正選名單。

場上對球員罵粗口,場下其實 Ole 對球員疼愛有加。Lingard 之前的低迷和場外的私人生活有關,而曼聯全體同仁都給予他全力的支持。去年 Lingard 的母親患上憂鬱症,自己必須扛起照顧弟妹的責任。這一切,Ole 和教練團都看在眼裡,也曾解釋過 Lingard 一段時期無法上場的原因。

「場外的那個人,就是場內的同一個人,」Lingard 今年四月份曾這麼說。「當我失落的時候,我在場上根本感覺不出我在比賽。那是一種很難受的滋味。」

星期天進球之後,Lingard 無法釋懷,但是他過去這兩年的掙扎,似乎重新為自己找回定位。